因害怕被虎鲸猎杀,大白鲨离开已控制多年的领地

2022年08月14日 11:08 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

大量的大白鲨被一对逆戟鲸(虎鲸)赶出了它们的正常聚集地,自2017年以来,这对虎鲸一直在南非海岸恐吓和屠杀鲨鱼。发表在同行评议的《African Journal of Marine Science》上的新研究利用长期的观察和标记数据揭示了大白鲨一直在避免甘斯拜海岸的特定部分--而那里原本是它们已经控制多年的领土--因为害怕被虎鲸猎杀。

自2017年以来,由于虎鲸的攻击,八条大白鲨被冲上了海滩。其中七条被切除了肝脏,有些还缺了心脏。同一对虎鲸很可能杀死了更多的大白鲨,在它们的身上留下了特征性的痕迹。据了解,其他虎鲸也能进行类似的攻击。

这些发现支持了这样一种理论,即当海洋捕食者接近时,鲨鱼利用其恐惧引起的“飞行”反应来启动大规模的迁徙。

在这项历时5年半的最新研究中,科学家已经发现有14条鲨鱼离开了虎鲸存在的地方,并且在西开普湾的视觉目击也急剧减少。由于世界各地的人都来参加笼中潜水,位于开普敦以东约100公里的甘斯拜是见证这种著名鲨鱼的一个著名地点。

戴尔岛保护信托基金的高级白鲨生物学家Alison Towner在报告这一发现时表示:“最初,在甘斯拜发生虎鲸袭击事件后,个别大白鲨在数周或数月内没有出现。但我们似乎看到的是一种大规模的回避策略,就像我们在坦桑尼亚的塞伦盖蒂看到的野狗为应对狮子的增加而采用的策略一样。虎鲸越是频繁出现在这些地方,大白鲨就越是远离。这项研究特别重要,因为通过确定大型海洋捕食者对风险的反应,我们可以了解与其他捕食者群体共存的动态;而这些动态也可能决定了竞争者之间的相互作用或捕食者/猎物内部的关系。”

来自英国兰开夏郡的Alison是东开普省马汉达市罗德斯大学的博士生。她住在Gansbaai,在过去的15年里一直有在研究大白鲨,其通过标签数据了解它们的运动模式。据了解,她经常在船上发现并看到了许多巨大的大白鲨,她以前曾将该地区描述为“就海洋生物而言,简直太特别了--很少有地方能与这个真正多样化的美丽地区相比”。

在这些对大白鲨的捕食之前,自甘斯拜开始收集数据以来,只有两次大白鲨缺席一周或更长时间的情况:2007年的一周和2016年的三周。

因此,Alison及其所代表的机构的其他同事最近亲眼目睹的新缺席对该地区来说是前所未有的。

此外,她解释称,这种现象正在改变海洋的生态系统。“它引发了该地区新的中间捕食者铜鲸鲨的出现--众所周知,铜鲸鲨会被大白鲨吃掉--而且这些铜鲸鲨也被虎鲸攻击,这表明它们在捕杀大鲨鱼方面有一定的经验和技巧。然而,平衡在海洋生态系统中是至关重要的,比如如果没有大白鲨限制开普海豹的行为,那么海豹可以捕食极度濒危的非洲企鹅或争夺它们吃的小型中上层鱼类。这是一个自上而下的影响,我们也有‘自下而上’的营养压力,因为鲍鱼被广泛清除,而鲍鱼吃食这些物种都是通过海带森林连接的。简单地说,虽然这只是一个假设,但一个生态系统所能承受的压力是有限的,虎鲸清除鲨鱼的影响可能要广泛得多。”

但究竟是什么吸引了这对虎鲸来到这个新的领域呢?其他尚未公布的数据表明,虎鲸在南非沿海地区的存在正在增加,而这对虎鲸可能是一种罕见的吃鲨鱼的形态的成员。

“这两种顶级捕食者行为的变化可能,”Alison说道,“这跟猎物数量的减少有关,包括鱼类和鲨鱼,并导致它们的分布模式发生变化。我们知道,大白鲨在夸祖鲁-纳塔尔省的防鲨保护网中面临最高的目标死亡率,它们现在根本无法承受来自虎鲸捕食的额外压力。”

这对大白鲨的种群意味着什么可能会更加明显,Alison指出,目前还不清楚这种压力可能会造成什么后果。他说道:“虎鲸的目标是亚成体大白鲨,由于它们生长缓慢和晚熟的生活史策略,这可能会进一步影响已经脆弱的鲨鱼种群。通过利用公民科学(如渔民的报告、旅游船只)提高警惕及继续跟踪研究,将有助于收集更多关于这些捕食如何影响这些复杂的沿海海景的长期生态平衡的信息。”

跟所有的研究一样,应该考虑对研究结果的其他解释。研究人员们认为,海面温度可能对大白鲨最近的缺席产生影响,不过2017年初目击率的立即和突然下降及缺席时间的延长和增加不能用这个来解释。

“对甘斯拜的下降的其他潜在解释可能是直接捕捞大白鲨或渔业引起的潜在猎物减少的间接影响,”研究人员们说道。不过他们表示,虽然这可能有可能导致南非大白鲨数量的整体下降,但它们不太可能解释局部的突然下降。

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