詹姆斯-韦伯已经了解到的车轮星系的情况

2022年08月15日 07:48 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

随着詹姆斯-韦伯太空望远镜新数据的涌现,我们都可以期待看到更多令人叹为观止的太空天体图像,如最近发布的一张图像,其显示了令人惊叹的车轮星系。银河系以多种方式出现,从微弱的、遥远的、只能看到模糊的圆球到靠近银河系的星系,在这些星系中人们可以看到单个的恒星并研究它们的组成和年龄。

而当看到细节时,这些星系可以有各种形状,从螺旋星系--类似于我们自己的星系--到椭圆星系,它们又长又细。

然而,车轮星系因其独特的马车轮状形状而从中脱颖而出。它因其明亮的中心区域和许多伸向形状的手臂而得名,它是在两个星系碰撞时形成的--一个大的螺旋星系和另一个较小的星系,另外还改变了碰撞产生的最终合并星系的结构。

这个星系位于约5亿光年之外的地方,它曾经是一个神秘的东西,因为天文学家很难看穿星系中大量的尘埃--这些尘埃阻挡了可见光。但詹姆斯-韦伯太空望远镜上的仪器是用红外线波长观察的,这意味着他们可以透过尘埃看到原本隐藏的结构。这张图片是由韦伯的近红外相机(NIRCam)和中红外仪器(MIRI)拍摄的数据合成,前者在0.6至5微米范围内观察,后者在5至28微米范围内观察。

从车轮星系中学习

来自这两台仪器的数据对于建立一个更完整的星系图像是必要的。其中,NIRCam的数据,在合成图中显示为蓝色、橙色和黄色,其特别好地显示了银河系外环的明亮的年轻恒星。蓝色的区域则显示了新星诞生的地方。

MIRI数据可以显示银河系部分地区的组成,如碳氢化合物和硅酸盐尘埃的区域。MIRI图像还显示了从银河系中心区域辐射出来的“辐条”。

在MIRI图像中可以更清楚地看到该星系的不寻常结构,人们可以看到靠近中心的内环和围绕星系边缘的外环。这些环是由原来的两个星系之间的碰撞产生的,当巨大事件发出的冲击波形成了现在的星系。这种结构意味着该星系被称为环状星系,是最稀有的星系类型之一。

车轮星系也将继续随着时间的推移而改变和演变。ESA的科学家们写道:“韦伯的观测结果强调了车轮星系正处于一个非常过渡的阶段。这个星系在碰撞之前大概是一个像银河系一样的正常螺旋星系,它将继续转变。虽然韦伯给我们提供了一个关于车轮星系当前状态的快照,但它也提供了关于这个星系在过去发生了什么及它在未来将如何演变的洞察力。”

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