新研究发现厌食症患者的大脑更小

2022年08月15日 09:01 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

根据英国巴斯大学的神经科学家领导的一项重要研究,已经发现患有和不患有厌食症的人的大脑存在重要差异,该研究涉及世界各地的合作者。在英国,近25万名16岁及以上的人受到厌食症的影响,厌食症是一种严重的饮食失调和心理健康状况。症状包括个人通过节食来寻求保持尽可能低的体重。

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资料图

虽然生物因素已得到公认,但仍不清楚为什么有些人有厌食症而其他人没有。发表在《Biological Psychiatry》上的新发现则是基于对从全球各地病人身上获得的大脑扫描的深入检查,并为这个问题提供了一些见解。

他们发现,三个关键的大脑测量值--皮质厚度、皮质下体积和皮质表面积--在厌食症患者中发生显著减少。大脑尺寸的减少是非常重要的一件事,因为它被认为表明脑细胞或连接它们的连接的损失。

这些发现提供了一些迄今为止最令人信服的证据,即表明饮食失调和大脑结构变化是相关的。该团队称,他们研究中的厌食症效应大小实际上是迄今为止所研究的任何精神疾病中最大的。

这意味着厌食症患者的大脑大小和形状的减少比患有抑郁症、多动症或强迫症等疾病的人要大2到4倍。观察到的厌食症患者大脑大小的变化可能归因于人们的身体质量指数(BMI)的降低。

基于这一结果,该团队强调了早期治疗的重要性以帮助厌食症患者避免长期的、结构性的大脑变化。现有的治疗通常涉及认知行为疗法的形式,关键是体重增加。许多厌食症患者得到了成功的治疗,这些结果表明这种治疗对大脑结构有积极的影响。

他们的研究汇集了近2000个厌食症患者的前期大脑扫描--包括康复中的人和“健康对照(既没有厌食症也没有康复的人)”。研究发现,对于厌食症康复者来说,大脑结构的减少并不那么严重,这意味着在适当的早期治疗和支持下,大脑可能能够进行自我修复。

首席研究员、巴斯大学心理学系的Esther Walton博士解释称:“为了这项研究,我们跟世界各地的研究团队进行了数年的密切合作。能够结合数以千计的厌食症患者的大脑扫描使我们能更详细地研究可能成为这种疾病特征的大脑变化。我们发现,我们在病人身上观察到的大脑结构的大量减少,在已经走上康复之路的病人身上并不明显。这是一个好迹象,因为它表明这些变化可能不是永久性的。通过正确的治疗大脑也许能够反弹。”

该研究团队还包括在德国德累斯顿技术大学、纽约西奈山伊坎医学院和伦敦国王学院工作的学者。

该团队作为ENIGMA饮食障碍工作组的一部分一起工作,该工作组由南加州大学管理。ENIGMA联盟是一项国际努力,将成像基因组学、神经学和精神病学的研究人员聚集在一起以了解大脑结构、功能和心理健康之间的联系。

神经学教授兼ENIGMA联盟的首席科学家Paul Thompson说道:“这项工作的国际规模非同寻常。来自全球22个中心的科学家们汇集了他们的大脑扫描从而创建了迄今为止最详细的厌食症如何影响大脑的图片。厌食症的大脑变化比我们研究过的其他任何精神疾病都要严重。现在可以用这些新的脑图作为参考来评估治疗和干预的效果。”

另外,他还补充称:”这项研究在分析数以千计的大脑扫描方面是新颖的,其揭示了厌食症对大脑的影响比其他任何精神疾病更深远。这确实是一个警钟,表明需要对饮食失调者进行早期干预。”

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