古生物学家发现怪异的装甲恐龙新物种:一种双足“坦克”

2022年08月15日 16:07 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据New Atlas报道,像剑龙和甲龙这样的装甲恐龙大多是用四足行走的大而笨重的动物,但古生物学家现在发现了一种奇怪的甲龙近亲,其大小与狗一样,用双足行走。最大和最引人注目的恐龙群体之一是装甲亚目(Thyreophora),这些食草动物都有厚厚的骨甲,以保护它们不被掠食者吃掉。这个群体中最有名的成员是剑龙家族,它们的背上有骨板,尾巴上有尖刺;还有甲龙,它们的身体像坦克一样,尾巴直如铁棒。

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但是,虽然这个群体通常是巨型恐龙,而且几乎全是四足动物,但古生物学家现在发现了一个与趋势相反的物种。这个新物种被命名为Jakapil kaniukura,它的背部、颈部和尾部都有类似的骨板,只是它只有1.5米(4.9英尺)长,体重只有4到7公斤(8.8到15.4磅)。更奇怪的是,它用双足前行,并有小小的鸡翅状前肢。

这项研究的作者Sebastián Apesteguía说:“这种恐龙的颈部装甲是独一无二的,它保护了那个脆弱的区域免受捕食者的攻击。从手臂上保存下来的骨头告诉我们,它们是很小的,这一点在其他装甲亚目动物中没有出现,绝大多数都是四足动物。”

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尽管Jakapil的外表可能很可怕,但它仍然是一种食草动物。它的牙齿被发现是叶状的,有一个大的面,用于研磨植物物质,其布局与它的近亲相似。它还有一个独特的下颚,相对较短,下面有一个大的脊。

但也许最奇怪的是Jakapil在家族树上的位置。它似乎在某种程度上是一个缺失的环节,从早期的装甲亚目到后来的剑龙和甲龙的不同群体,随着它们变得有更多的装甲和更重,它们变成了四足动物。唯一的其他两足龙家族成员是小盾龙,它生活在侏罗纪早期,大约1.96亿年前,在现在的美国境内。

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但是Jakapil生活在大约1亿年后的巴塔哥尼亚。研究小组说,这使得它成为一个古老的装甲亚目成员(一直生存到白垩纪)--在像剑龙这样的近亲进化和消亡后很久。而且作为第一个在南美洲发现的同类动物,这表明这个群体比以前认为的要广泛得多。

这项研究发表在《科学报告》杂志上。

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