研究:人们对怪异食物的品味可能是由基因决定的

2022年08月19日 11:01 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

一项新研究发现,在决定你喜欢和不喜欢的食物方面,遗传学可能起着比以前想象的更大的作用。食物偏好是复杂的,由各种因素形成,其中最重要的是一个人成长的文化和环境。但研究人员越来越多地发现,一个人的基因在决定他们喜欢吃的食物方面也可以发挥重要作用。

资料图

先前的研究已经归纳出特定的基因变体,这些变体可以决定一个人对某些类型的食物的反应。其中有研究发现,约10%的人携带一种提高了他们对香菜感觉能力的基因变体。其他更具体的则将基因跟食物偏好联系起来的发现包括2020年的一项研究,该研究揭示了为什么有些人几乎喜欢腐烂的鱼的味道。

然而这些先前的研究往往是小规模的并针对特定的味觉。近日发表在《Nature Communications》上的一项新研究则提供了有史以来对遗传学和味觉进行的最全面的调查。

这项新研究进行了一项全基因组关联研究,它追踪了15万多人对139种食物的味觉偏好。结果发现了400多个影响口味的特定基因变体。

研究论文的第一作者Jim Wilson解说道:“这是一个将复杂统计方法应用于大型基因数据集以揭示新生物学的很好例子,在这种情况下则是我们喜欢吃什么的根本基础及它是如何分层结构的--从个别项目到大型食品组。”

该研究将其新基因发现归为三个不同的食物类别:Highly palatable(高热量的食物,如肉类、蛋糕、乳制品和碳水化合物)、Low-calorie(整个食物、水果和蔬菜)及Acquired(刺激性或强烈的味道,如咖啡、橄榄、奶酪和酒精)。

有趣的是,研究人员发现健康特征和食物偏好之间存在明显的相关性。其中一些相关性并不令人惊讶如肥胖、心血管疾病和高口感、高热量食物之间的遗传联系。

其他的联系则是不寻常的。像那些有最大的遗传倾向喜欢Aquired食物的人跟较低的肥胖指数和较好的血脂状况有关,但却有着较高的成瘾行为的可能性,如吸烟和喝酒。

也许这项大型研究中最有价值的收获是发现许多这些由基因驱动的口味偏好可以跟在大脑中发挥不同作用的基因联系起来。研究的论文第一作者Nicola Piratsu表示,这表明除了一个人的味觉感受器的简单生理差异外决定食物偏好的生物过程要复杂得多。

Piratsu说道:“(一个)重要的观察结果是,偏好的主要划分不是在咸味和甜味食物之间,就像可能预期的那样,而是在高度愉悦和高热量的食物与那些需要学习味道的食物之间。这种差异反映在参与其喜好的大脑区域中,它强烈地指出了一种潜在的生物机制。”

在这一点上,这些新发现相对来说是学术性的,其提供了对什么因素驱动我们的食物选择的新见解。

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