[视频]系外行星猎手:ESO Mascara项目已顺利完成首次观测实验

2017年07月20日 11:38 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

天文学界刚刚迎来了一套用于寻找太阳系外行星的全新装备,它就是刚刚在智利完成首次观测实验的“多站全天相机”(Multi-site All-Sky CAmeRA),简称“Mascara”。该装置由荷兰莱登大学打造 —— 其中一套布置于加纳利群岛(在非洲西北部的大西洋上)、另一套则位于更南边的阿塔卡马沙漠(智利北部)—— 每套设备由五台数码相机和现成组件构成,且分别负责两个半球。

Mascara“太阳系外行星捕猎者”已经完成了首次观测测试。

本次测试中,Mascara 在欧洲南方天文台(ESO)位于智利阿塔卡马沙漠中的拉西拉天文台进行了巡天扫描,对潜在的系外行星进行编目,以便为将来进一步的科学研究奠定基础。

每套 Mascara 设备都由五部现成的数码相机等组件构成。

两套相机阵列都会持续测量成千上万颗恒星的亮度,并借助软件来探测瞬间变暗的光度。因为当有行星从恒星前面掠过时,其亮度就会发生变化(简称“凌日”现象)。

ESO 表示,位于智利拉西拉的 Mascara 观测台已顺利完成首次测试。

需要指出的是,美国宇航局(NASA)的开普勒空间望远镜,也采用了这种光度测量方法,且迄今为止已经探测到了成千上万颗系外行星。

Mascara 将扫寻智利上空的太阳系外行星

ESO 表示,Mascara 已经在拉西拉天文台成功完成了首次测试,现在它将与位于北半球的兄弟设备合作,它们的主要科学目的是寻找“热木星”。

Mascara 系外行星搜寻装置拍摄的一幅样张

“热木星”是一种大型而悠远的天体,与我们所处的太阳系中的木星类似、但绕恒星运转的轨道更近一些。它的轨道周期可能只有数小时,表面温度非常高。

Mascara 还有能力探测超级地球和海王星般大小的行星

ESO 期望该项目能够建立起一个可行的外行星目录,然后用更大的仪器对其大气和其它特征进行更密切的研究,比如 ESO 自家的甚大望远镜(Very Large Telescope)。

ESOcast 117 Light Eyes Wide Open for New Exoplanet Hunter

[编译自:New Atlas , 来源:ESO]

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