海豹粪便提供塑料进入海洋哺乳动物食物链的首个证据

2018年03月06日 10:46 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

科学家去年年底发现,一个购物袋可能被撕裂成数百万个小碎片,所产生的微塑料非常难以追踪。现在科学家在海豹粪便中已经发现了一小块塑料碎片,这是塑料出现在海洋哺乳动物食物链上的首个证据。来自普利茅斯海洋实验室、埃克塞特大学和康沃尔海豹保护区的研究人员发现,海豹粪便中的塑料实际上并不令人惊讶。

早期的研究发现了所谓的营养转移的证据,在这个过程中浮游动物或体内含微塑料的鱼被另一种动物捕食,合成聚合物进入捕食者。

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但以前这种现象只有在较小的贻贝和螃蟹等海洋动物中观察到。而努力观察野生大型动物的营养转移过程有点困难。因此,该团队转向保护区内的海豹。生活在康沃尔海豹保护区的雄性灰海豹被喂养完整的野生大西洋鲭鱼。通过分析这些鱼的消化道,团队发现其中三分之一含有一至四个塑料纤维和碎片,最常见的类型是用于塑料袋和瓶子的聚乙烯。

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通过分析食用这些野生鲭鱼的海豹的粪便,研究小组发现近一半的样品还含有一至四个塑料碎片。该研究小组表示,这是海洋哺乳动物营养转换的第一个证据。“微塑料可以从鱼类传递到海洋顶级食肉动物是我们一直认为会存在的情况,但直到现在,缺乏证据来支持我们的理论,”研究小组的Sarah Nelms表示。“我们已经证明,营养转移是这些捕食者微型摄食的间接但潜在的主要途径,通过检查捕食动物的粪便和鱼类的消化道,我们可以消除海豹直接食用塑料的可能性,并确保我们发现的任何微塑料都来自鱼。”

根据2016年的一项研究,估计海洋表面的微塑料总重量介于9.3万吨至23.6万吨之间,研究人员认为这大约占海洋塑料废物总量的1%。

“我们的研究表明微塑料可以如何从猎物转移到食肉动物,并因此通过食物链传递,”普利茅斯海洋实验室微塑料研究项目负责人Pennie Lindeque博士说。“需要做更多的工作来理解野生动物摄取微塑料的程度以及它们对动物和生态系统可能产生的影响。”

该研究发表在《环境污染》杂志上。

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