亿万富豪们为何不断向太空行业砸钱呢?无利不起早

2018年03月09日 11:22 次阅读 稿源:网易科技 条评论

3月9日消息,据《华盛顿邮报》报道,亿万富翁们为什么不断向太空行业砸钱呢?业内人士指出,说到底,那不是因为该行业很酷,而是因为他们觉得它会带来巨大的回报。周四,在白宫举行的内阁会议上,总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)成为了近年崛起的太空行业的最新支持者。

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资料图

他赞扬了由数位大名鼎鼎的亿万富豪资助的“私人融资”公司最近取得的几次胜利。该领域的发展很大程度上是受到了伊隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX的带动。

“富有的人,喜欢火箭飞船。”他说,在他面前摆着好几个火箭模型。“那很好。那比我们自己掏钱埋单要好。”

他的这番话是在上个月SpaceX的“猎鹰”(Falcon)重型火箭成功发射之后发表的,当时该公司还将火箭的三个助推器中的两个返回到陆地上,以便它们能够被重复使用——一项被特朗普称为“惊人”的壮举。

随着该行业开始引起高度关注,资本也随之涌入。去年,私人投资继续涌入航空航天业,进一步驱动了该行业的发展势头。根据亚历山大咨询公司布莱斯太空与技术公司编制的报告,投资者对太空创业项目的投资超过25亿美元,该领域连续第三年吸引了大量的私人投资。

尽管去年的私人投资总额低于前两年,但前一年的投资总额主要是受到数笔价值超过10亿美元的交易的提振。

报告称,相比之下,去年有更多的投资者将资金投入到太空行业,交易数量增加了70%——这是曾经被商业界认为太过冒险的太空领域已经出现转变的又一迹象。

布莱斯太空与技术公司的创始人兼首席执行官卡里萨·克里斯滕森(Carissa Christensen)指出,“对于更为关注财务问题的风险资本家而言,太空正成为更为主流的一个投资领域。他们之所以入局,并不是因为太空很酷,而是因为他们认为这是一个能够带来巨大回报的领域。”

多年来,这个行业主要是受几位亿万富豪的巨大财富的驱动。马斯克最初自掏腰包向SpaceX投入了1亿美元,后来通过获得政府合同进账数十亿美元。

去年,亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)如是描述他旗下的太空公司Blue Origin的投资模式:“我一年出售价值约10亿美元的亚马逊股票,然后将这笔钱投向Blue Origin。”

英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)投资了维珍银河公司(Virgin Galactic)和一家名为OneWeb的卫星公司。微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)也在打造世界上最大的翼展飞机来“空中发射”火箭。

最近,著名风险投资家、NBA球队独行侠老板马克·库班(Mark Cuban)向一家名为Relativity Space的公司投资了50万美元,该公司计划3D打印整个火箭。Astranis打算利用小型卫星向地球不再电力网覆盖范围的地区提供互联网,它最近宣布已得到了硅谷知名风险投资公司Andreessen Horowitz的投资。

该不断增长的市场也引起了特朗普政府的兴趣,特朗普政府承诺要扩展与私营部门的合作关系。美国政府与私营部门的合作关系始于前两任总统布什和奥巴马就任期间。在周四的内阁会议上,特朗普称赞了SpaceX公司的“猎鹰”重型火箭,同时也不忘嘲讽美国宇航局(NASA),称如果政府制造类似的火箭,成本可能会达到SpaceX的“40或50倍”。

尽管如此,他后来也坦言,“NASA正在取得巨大的进步。”

布莱斯太空与技术公司的报告说,虽然太空创业引起广泛的关注,取得了早期成功,但它“还没有确切证明商业案例的成功。报告指出,该行业现在正处于关键的发展阶段。

克里斯滕森认为,在接下来的几年里,投资者将开始期待“其中一些公司在后期阶段带来实质性的回报。”“如果它们当中只有几家做到那一点,那将会大大影响投资者的信心。”

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