土星每秒都在降落数万磅的“星环雨”

2018年10月06日 11:54 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

在地球上,有许多人喜欢淅淅沥沥的下雨天。然而即便是最忠诚风暴爱好者,也难以经受土星的考验。基于美国宇航局(NASA)卡西尼号探测器数据的一项新研究表明,土星确实也会“降雨”,但绝对不是你期待的可以掉落在头上的那种。发表在近日出版的《科学》杂志上的这篇论文称:“标志性的土星环,其实正在向地面滴落”。

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卡西尼号能观测到这样的结果,得益于其在土星环间俯冲时、机载传感器收集到的数据。在重力的作用下,尘埃颗粒和其它材料在不断地从土星环落下、降至土星地表。

太空碎片的轻微粉尘,听起来似乎不怎么糟糕。但数据显示,土星环降下来的雨,并不是你我所想的那样轻微。

实际上,每秒降落的“星环雨”,重量达到了惊人的 2.2 万磅(9979 公斤)。

卡西尼号的数据还显示,这些微粒并非全部直线落下。其中有些确实落下,但其余陷入了行星的磁场,被拉成了所谓的“环雨”。

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研究配图 - 1

在向土星高层大气进行了英勇的俯冲之后,卡西尼号以摩擦焚烧完成了自己最终的使命。

在此之前,该探测器对土星环进行了数十次的近距离观察。而其回传的大量数据,需要研究人员经过多年的筛选分析,才能揭示更多的秘密。

原标题为:

《Dust grains fall from Saturn’s D-ring into its equatorial upper atmosphere》

[编译自:BGR , 来源:Science]

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