九年探索画上句点:NASA宣布开普勒已耗尽燃料并正式退役

2018年10月31日 09:34 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

美国宇航局刚刚宣布了一个令人悲伤的消息:过去九年一直勤勤恳恳、为我们狩猎系外行星的开普勒太空望远镜,已在耗尽最后一滴燃料后正式退役。尽管知道这一天迟早会到来,但科学家们还是竭尽所能地延长它的使用寿命,并于去年夏天首次向公众展示了它的低燃料状态。研究人员采取了许多措施来保护剩余的燃料,包括战略性地使用休眠状态,但命运的齿轮还是走向了这个必然的节点。

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(配图鸣谢:NASA / Wendy Stenzel / Daniel Rutter)

过去九年里,开普勒一直在对深空进行有针对性的系外行星探索。它们隐藏在人类的视线之外,但可通过“凌日”时的微小光度变化,来找寻它们的踪迹。

在近 10 年的时间里,开普勒发现了超过 2600 颗在太阳系之外的新线索,其中一些被认为是可能包含生命的宜居星球。

作为 NASA 首个行星狩猎任务,一开始并没想到它会持续这么久。尽管退役,但它的本体状态依然不错。只是在耗尽燃料后,无法为新的任务继续提供支撑。

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NASA 科学人物副局长 Thomas Zurbuchen 表示:“开普勒已经超出了我们的所有期望,为我们探索和寻找太阳系、以及其它地区的生命铺平了道理”。

它不仅向我们展示了有多少颗系外行星,还引领了一个全新而强大的研究领域,在科学界里掀起了一场风暴。它的发现为我们在宇宙中的位置提供了新的见解,照亮了星河中诱人的神秘和可能性。

开普勒退役的轨道,处于远离地球的安全位置。在当年发射的时候,该望远镜为太空观测配备了最大的数码相机。在完成最初的任务后,NASA 又多次延长了它的任务时间,总共调查了超 50 万个恒星系。

[编译自:SlashGear , 来源:NASA]

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