澳大利亚天文台拟通过观察系外恒星摆动情况来寻找类地行星

2018年11月02日 10:41 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,近日,澳大利亚的一架望远镜安装上了一个功能强大的工具,它将帮助寻找类地系外行星。这个被称为Veloce的仪器用于观察由轨道行星引力拖曳引起的恒星摆动现象,其专门拿来研究红矮星--宇宙中最常见的一种恒星类型。

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根据NASA公布的数据显示,目前已有3800多颗确认围绕太阳以外恒星运动的行星,但考虑到它们相对暗淡所以需要展开间接的观测。刚刚退役的开普勒太空望远镜或最新发射的苔丝(TESS)等望远镜采用的最常见技术就是通过所谓的凌日法观察行星在恒星前面掠过的阴影。

但这并不能告诉人们一切东西。不过一些仪器可以通过观察恒星的径向速度来支持前面的观测。这种运动的大小可以让天文学家更好地去了解这些行星的质量。

而正是Veloce所要做的,这个仪器最近被安装在了位于南威尔士澳大利亚国立大学赛丁泉天文台的英澳望远镜(AAT)上。

新南威尔士大学系外行星科学家Chris Tinney指出,Veloce将是他们能够探测到行星在其主恒星上产生的微小速度摆动,而这台仪器是澳大利亚首个能够提供测量极小行星所需的超高速度精确度的设备。

Veloce特别适合研究红矮星周围的行星,并且它也是南半球唯一的该类型仪器。它作用于暗淡恒星发出的光的波长,而由于任何适合居住的行星都需要很好地靠近这些相对较冷的恒星以保持温暖,所以它们在恒星中引起的摆动更加明显。

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据悉,Veloce从今年9月开始投入使用,它首先要观察的对象是类似于太阳的恒星Tau Ceti,然后它将对那些已知主行星或非主行星展开继续研究以此来测试仪器的稳定性。它展开的第一项工作就是帮助确认了苔丝在其第一个月观测中发现的75个系外行星的一部分。

Tinney表示,Veloce是南半球为数不多可以将那些候候选行星转化为具有测量质量的确认行星的设施之一,“它是唯一一个对适用于观测这些微弱、红色M矮行星寄主的红外波长有效的仪器。”

Veloce的首次测试结果预计在下月左右公布。

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