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“洞察”号无人探测器成功登陆火星

2018年11月27日 06:37 次阅读 稿源:凤凰网科技 条评论

美国当地时间26日下午,美国航空航天局(以下简称“NASA”)的洞察号探测器安全穿越火星大气层,成功降落在火星表面。这标志着NASA航天器第八次完美无瑕地在火星表面着陆。洞察号为期2年的探测任务已经开始,主要内容包括监听火星地震和了解这颗星球内部情况。

在太空经过六个半月的长途跋涉后,洞察号在略早于美国东部时间26日下午3点时到达火星大气层上空。洞察号遂开始着陆火星,完成由大量步骤组成的减速过程,把速度由时速逾1.2万英里(19312公里),减速至着陆前的5英里(8公里)。为了安全着陆,洞察号必须自动打开降落伞,收集雷达测量数据,在恰当的时间点燃推进器。洞察号在不到7分钟内完成了降落过程,这就是所谓“恐怖7分钟”的由来。

在洞察号着陆过程中,在火星上方的两个微型航天器收集了整个过程的相关数据。这两个微型航天器被称作MarCO卫星,它们实际上是今年5月随同洞察号一起从美国加利福尼亚州升空的。这两颗卫星是经过修改的CubeSats(边长为10厘米的标准化立方体卫星),自发射以后它们自行飞往火星,成为首批进入深空的CubeSats。

洞察号完成着陆过程期间,两颗MarCO卫星位于火星上空2175英里(3500公里)处。洞察号多次发出信号,收到信号后,MarCO对这些信号进行破译,然后发送回地球。这使得NASA工程师能近乎实时地了解洞察号着陆过程每个步骤的执行情况。

洞察号降落到火星表面后,它首次与地球联系,宣布自己安全到达火星表面。7分钟后,洞察号利用功率更大的无线电发送装置发回更多信号,证实早些时候发回的信息,向NASA报告有关其状态的更详细数据。

NASA会收到有关洞察号着陆的更多数据。NASA的火星勘测轨道飞行器从空中对整个过程进行了观察,将在3个小时内把信息发回地球。洞察号还必须展开其太阳能电池板(在火星上执行任务时为它提供电力)。如果太阳能电池板不能展开,之后的任务将无法实施。NASA的“火星奥德赛”探测器将飞临洞察号上空,了解太阳能电池板展开情况,五个半小时后将信息发送回NASA。

一旦太阳能电池板展开得到证实,洞察号就可以进行科学探测任务了。在火星表面,洞察号将保持静止,以探测火星在地震期间的微小晃动,利用晃动产生的声波了解火星内部成分。未来2-3个月,洞察号将利用机械臂部署它携带的两件主要仪器:地震仪和钻探装置。地震仪将监听火星上的地震活动,钻探装置钻探到火星地表以下约16英尺(5米)处,测量火星内部的温度。

未来数月,洞察号将对火星内部有更深入的了解。

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