洞察号探测器“活动筋骨”拍摄精美火星照片

2018年12月10日 09:33 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

据国外媒体报道,美国火星“洞察号(InSight)”探测器最新图像显示,它的机械臂已做好提升准备,能够拍摄火星图像。“洞察号”探测器的机械臂长达接近两米,可以从探测器甲板上捡起科学仪器,然后缓慢地放在火星埃律西昂平原(Elysium Planitia),11月26日,该探测器成功着陆在这个熔岩平原。

  这是洞察号探测器机械臂上相机拍摄的图像,显示该探测器甲板上的仪器装置,背景是火星埃律西昂平原。这张照片拍摄于2018年12月4日。

图中是洞察号探测器的机械臂,它使用铲子收集火星土壤样本。该图像拍摄于12月4日。

这是洞察号探测器甲板的局部照片,当时它位于埃律西昂平原,该图像拍摄于12月4日

但是首先该机械臂将使用安装在弯头部位的“工具部署相机”,对着陆器前方的地形进行拍摄。拍摄的图像将帮助任务小组成员确定在哪里设置“洞察号”探测器的地震仪和热流探测仪,这是迄今历史上唯一机械登陆地外行星的探测器。

美国宇航局喷气推进实验室项目负责人布鲁斯·班纳特(Bruce Banerdt)说:“现在我们可以首次看到探测器在火星的操作空间,预计近日我们将进行更细致的成像,形成一幅完整的火星拼凑图像。”

“洞察号”探测器的另一个相机叫做“仪器背景相机”,位于探测器甲板下方。它可提供操作空间的独特视角,虽然该视角看上去并不完美。

该探测器项目经理、喷气推进实验室汤姆·霍夫曼(Tom Hoffman)说:“我们在仪器背景相机上安装了一个保护罩,然而灰尘仍能落到镜头上。虽然这是不幸折,但它不会影响相机的作用,相机拍摄探测器前方区域的图像,因此我们的仪器将最终安置在这里。”

定位配置是至关重要的,研究小组正在谨慎地操作,仪器安装和校准可能需要两至三个月的时间。在过去一周半的时间里,任务工程师一直在测试这些仪器和航天器系统,确保它们正常工作。一些仪器甚至能够记录相关数据:压力探测器检测到气压下降,这可能是由于途经的尘暴导致的。

压力探测器,磁强计以及一组风力和温度传感器,是辅助有效载荷传感器子系统的组件一部分,这个子系统将收集气象数据。

上周,“洞察号”探测器发布了许多火星观测图像,然而拍摄成像暂时中断,第二天恢复正常。在探测器抵达火星的最初几周内,操作必须非常谨慎,因此任何意外都会引发所谓的“错误”。考虑到这些问题,很可能会导致探测器中断正在操作的任务,并向地面工作人员求助。

霍夫曼说:“我们在地球上进行了广泛的测试,但是我们知道,对于火星探测器而言,每件事都有其不同之处,因此故障并不罕见。它们可以延迟操作时间,但是我们并不着急。我们希望确保我们在火星上的每一次操作都是安全的,因此我们一开始就将安全监控仪配置得非常敏感。”

航天器工程师已将额外时间计入他们对仪器部署的估计,从而将故障可能造成的延误计算在内。“洞察号”探测器的主要任务是利用两个地球年,或者一个火星年的时间,从火星表面收集相关数据。

喷气推进实验室“洞察号”计划是美国太空探索项目的一部分,由位于阿拉巴马州亨茨维尔市马歇尔太空飞行中心管理,洛克希德·马丁航天公司负责建造“洞察号”探测器,其中包括:巡航部分和登陆器,同时为该太空任务提供航天器操作支持。

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