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吉林大学:基因改造小猪 可抵御致命的猪瘟病毒

2018年12月17日 15:13 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

随着农历猪年的邻近,吉林大学的研究人员们,也为我们带来了一条喜讯 —— 经过基因改造的小猪,已能够抵御典型的猪瘟病毒(CSFV)。该病毒在猪种群中具有高度的传染性和致命性,如不幸感染,牲畜通常会在几周内死亡。万幸的是,吉林大学的最新研究,不仅为实验小猪加入了对 CSFV 的抗性,还能够将之传递给下一代。

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研究配图 - 4:A 为 F1 代 TG 小猪,B 为新生小猪的 PCR 基因确认。(图自:PLOS)

尽管北美、澳大利亚、欧洲大部分地区都已经通过广泛的疫苗接种方案,有效地根除了这类猪瘟疫情。但在世界上其它地区,猪瘟依然相当普遍 —— 即便是接种率较高的地区,偶尔也会爆发猪瘟疫情。

有鉴于此,吉大研究人员在借助 CRISPR-Cas9 基因编辑工具的同时,结合了 RNA 干扰(RNAi)技术。

CRISPR 允许科学家对生物体的基因组进行‘剪切’和‘粘贴’编辑。此例中,研究团队为实现小猪插入了具有抗病毒效用的‘小发夹状 RNA’(shRNA)。

在小猪胚胎上进行的实验表明,该技术能够让它获得针对 CSFV 的先天抗性。为检验成效,研究团队还进行了对比测试。

研究人员将猪分为两个隔间,每间包含三只经过基因编辑的小猪(实验组)、另外三只未经基因编辑的小猪(对照组)、以及一只未经编辑却感染了 CSFV 病毒的小猪(感染组)。

结果发现,所有“天然”状态下的小猪,不幸都感染了 CSFV 。尽管基因改造后的小猪也被感染,但症状并不那么严重或致命、其血液中的病毒数量也要低得多。

研究团队还证实,针对这类病毒的抗性,也能够传递给基因改造小猪的下一代。经过测试,后代小猪未出现基因脱靶突变。

当然,实验仅搜索了基因组中最容易出现此类错误的部分。突变仍有可能出现在意外的位置,这需要进一步的研究,才能发现并证实。

如果一切顺利,该技术最终有望推广开来,将抗病性状永久性地引入猪群、甚至其它种类的牲畜。需要指出的是,这并不是人们首次对猪进行基因工程改造。

去年有研究人员借助 CRISPR,打造了无有害逆转录病毒的小猪,使之成为了更安全的人体器官移植的供体。

另一实验团队,则设计出了一个体重较轻的仔猪,让它们更能适应寒冷的天气、可作为低脂肪培根食品的优良来源。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《美国公共科学图书馆·病原体》(PLOS Pathogens)期刊上。原标题为:

《Genetically modified pigs are protected from classical swine fever virus》

《基因改造小猪可免受经典猪瘟病毒的侵害》

[编译自:New Atlas , via:Science Daily]

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