新研究称寄居蟹进化出超长生殖器 以确保在交配时不会失去居所

2019年01月22日 14:13 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

寄居蟹之间的寄居所竞争可能非常激烈。在一篇名为《Private parts for private property》(私处是为了私有财产)的新论文中,一位好奇的达特茅斯学院的生物学家描述了一种进化现象,通过该现象展示甲壳类动物世界著名的“白住房”者如何能够保护其住所。

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达特茅斯学院生物科学助理教授Mark Laidre虽然承认进化已经令动物世界的生殖器演变出现了多样性,却想知道单只动物私有财产的价值如何影响到这一点。

他的“私处是为了私有财产””假设建立在19世纪中期查尔斯·达尔文的观察基础之上,当时达尔文发现雄性藤壶的生殖器是其身体的8到9倍长。这位著名的生物学家怀疑这些较长的器官已进化为允许藤壶与不同但附近位置的潜在配偶进行交配。

正是这一点,再加上最近的研究描述了一些动物寻找和私有化资源作为生存手段的倾向,这激发了Laidre独特的探索线。为了验证他的假设,这位科学家对328只九种不同的寄居蟹的生殖器和身体比例作了测量。

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这使他能够梳理出一些有用的相关性。他表示,这些寄居蟹通过“改造”贝壳内部(从而制作更多有价值的寄居所),花费时间来打造空间来储存物品,这些寄居蟹也往往比那些寄居在不太理想的“住宅”上的寄居蟹“有更长”的生殖器。

Laidre表示,这些模式无法通过其他方式解释,并表示结果表明它们已经进化出较长的生殖器,以便在交配时获得更大的自由度。Laidre得出的结论是,寄居蟹“改造住宅”的时间越长,它们的生殖器就越长。这使得它们在交配时可以继续占用它们的财产,而不是为了交配而不得不暂时离开寄居所。

该研究发表在《皇家社会开放科学》期刊上。

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