日本海下60米深的地方发现罕见微生物

2019年01月22日 15:01 次阅读 稿源:快科技 条评论

近日,据外媒报道,研究人员在日本海下60米深的地方发现了罕见微生物。在日本海几百米深的海底,那里寒冷的温度和强烈的压力阻碍了大多数生命形式的发展。但是最近研究发现,那里生活着一些非常顽强的微生物。它们藏在微小的矿物颗粒中里,然后被密封成深海晶体。

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科学家们在前往Joetsu盆地的一次探险中发现了这种被晶体包裹的微生物,因此就进行取样,样本是天然气水合物,即在高压和严寒下形成的气体和水的结晶固体。他们在去年12月份的美国地球物理联盟(AGU)年会上展示了他们的发现。

在研究了日本西海岸海底收集到的大量水合物之后,他们发现其中一些水合物含有一种叫做白云石的矿物的微小颗粒。日本明治大学教授Glen Snyder在会议上说,白云石上的黑点暗示,还有另一个惊喜即将来临。

Snyder说,虽然水合物相当大,长达16英尺(5米),但白云石颗粒很小,直径约30微米,即0.001英寸。研究人员将水合物分离成气体和水后,发现了残留下来的白云石。

荧光染色显示,颗粒中的黑点含有遗传物质。科学家们在AGU会议上报告说,它代表了微生物物质的“高浓度”。

众所周知,微生物生活在天然气水合物周围。然而,Snyder说,在水合物内部的矿物颗粒中发现这些嵌套的微生物租户是完全出乎意料的。染色无法显示这些微生物是否活着,微生物学家目前正在研究如何解释微生物DNA并识别出这些微生物。

因为微生物被有效地密封在一个“原始的环境”中,科学家们可以相当肯定这些生物是自然存在的。

“事实上,火星等其他行星上的温度和压力条件也可能正好适合形成气体水合物,因为这些气体水合物有可能成为生命的家园。”火星微生物研究人员认为。Snyder说,在日本海发现的微生物云母与在火星陨石中发现的矿物质没有太大区别。这表明火星可能提供了微生物生存的机会,就像它在地球上的白云石中一样。

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