研究称用“清洁基因”培育蜜蜂可以帮助防止种群崩溃

2019年02月18日 15:26 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒New Atlas报道,近年来蜜蜂的生存受到威胁,最近几种传播花粉的蜂类成为了第一类被列入美国濒危物种名录的蜜蜂。在一项可以帮助拯救这些重要生物免于灭绝的研究中,约克大学的研究人员已经确定了一组基因,这些基因似乎与特定蜜蜂群体的卫生程度有关,并且这些基因的选择性育种可以帮助抵抗种群崩溃。

在过去几年中,蜜蜂种群数量在世界大部分地区急剧下降。科学家尚未就单一原因达成一致意见,但已提出了许多可能的解释,包括寄生虫感染或人类过度使用杀虫剂等。无论是什么原因,严重的问题是蜜蜂是自然生态系统“叠叠高(Jenga)”的底部区块之一。一旦它们消失,依赖蜜蜂进行授粉的植物也将受到影响,那些以这些植物为食的动物也会如此。

对于这项新研究,约克大学研究人员调查了某些蜜蜂种群似乎具有的积极特征。一些蜂箱似乎通常比其他蜂箱更“清洁”,并且观察到这些蜂群中的工蜂从蜂巢中移除了病虫或死亡幼虫。这些卫生行为与整个蜂群的生存机会有关,因为病原体也可能被取出。

理想情况下,繁殖的蜂群要更加清洁可以使蜜蜂更加顽强,抵消了一些物种的快速崩溃。因此,约克团队对三个蜜蜂群体的基因组进行了测序 - 其中两个已经培育得非常卫生,而第三个群体的清洁度更加正常。

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“不卫生的”蜂群(左)和卫生蜂群(右)之间区别明显

当他们比较三个基因组时,该团队能够识别出至少73个似乎与卫生行为相关的基因。随着这些候选基因的发现,研究人员计划开发工具,帮助养蜂人养殖更清洁的蜜蜂,最终可能有助于减少崩溃的种群数量。

“社会免疫是养蜂人试图选择的一个非常重要的特征,以培育更卫生的种群,”该研究的通讯作者Amro Zayed教授说。“我们现在可以尝试用这些预测卫生行为的基因突变来培育蜜蜂,而不是花费大量时间来测量种群的卫生行为。”

该研究发表在《Genome Biology and Evolution》杂志上。

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