奇特古老海洋生物的柔软内脏揭示了它的“真实身份”

2019年02月23日 09:37 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒SlashGear报道,大约5亿年前,海洋是一个形状奇特的生物的家园,其体长仅为4厘米。这种生物被称为stylophoran,该物种有一个不寻常的外观,包括一个长的附肢和扁平的身体,使科学家很难确定其属于哪个动物家族。这个未解谜团困扰人类150多年之久,而现在一项新研究提供了答案。

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这个神秘的核心是stylophoran非常长的桨状附属物。科学家们推测这种附属物是否像尾巴一样,或者是否用于进食; 这个生物的骨骼解剖结构不足以解决这个问题,但其保留的内部结构却是如此。

事实证明,stylophorans是棘皮动物,是现代海星、海胆和海参的古老亲戚。使用在摩洛哥发现的高品质化石进行测定,这些化石保存在含铁矿物黄铁矿中。长的附属物不是尾巴,而是类似于海星的腕。

这一发现是通过绘制化石的铁并用它来分析附属物的结构,特别是通常不化石的软组织来实现的。腕状的附属物具有水脉管系统,与现代海星不同。附肢会被用来帮助扁平的生物四处走动和进食。当然,stylophorans和海星之间的一个显著差异是缺乏五辐射对称。

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