天文学家在银河系中心发现了巨大的X射线“烟囱”

2019年03月21日 12:14 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒New Atlas报道,天文学家使用欧空局(ESA)的X射线望远镜XMM-Newton观察了银河系的中心,并发现了两个巨大的“烟囱”,将巨大的能量和气体输送到星系际空间。

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黑洞 - 特别是银河系中心的人马座A*(Sagittarius A*)等超大质量黑洞 - 以“贪婪”而闻名,甚至连光都不能逃脱它们的引力。但它们并不一定会吞噬所有的一切。黑洞是“凌乱的食客”,可能会抛出尘埃、气体、能量和物质,因此,银河系的中心是一个混乱的区域。

但是能量和物质并没有停留在那里,现在我们知道它们的去向。这项新的研究发现了星系的“排气管” - 两个巨大的热物质通道从人马座A *流出,将带电粒子从星系中心带到外面。

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如果将银河系描绘成扁平的圆盘,这两个烟囱从顶部和底部伸展出来,每个烟囱延伸超过500光年。它们似乎连接到位于银河系上方和下方的两个巨大的气泡,这些气泡中含有高速粒子,这些粒子基本上会吹走围绕银河系的气体。

这些气泡延伸达25,000光年,是由NASA的费米伽玛射线空间望远镜在2010年发现的,但直到现在还不完全知道带电粒子的来源。“烟囱”的发现有助于填补空隙,揭示粒子起源于银河系的中心。

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当一支国际天文学家团队开始用XMM-Newton望远镜观察银河系中心时,发现了“烟囱”。

“XMM-Newton的这一杰出成果为我们提供了前所未有的银河系核心真实情况,并呈现了整个中心区域最广泛的X射线地图,”XMM-Newton项目科学家Norbert Schartel说道。

该团队表示,这种机制可以帮助我们了解我们银河系和其他星系的形成和演化。“我们知道,从星系中发出的物质和能量的流出和风力对于塑造和改变星系的形状至关重要 - 它们是星系和其他结构如何在整个宇宙中形成和演化的关键参与者,”这项研究的主要作者 Gabriele Ponti表示。“幸运的是,我们的银河系为我们提供了一个附近的实验室来详细探索这一点,并探讨物质如何流入我们周围的空间。”

该研究发表在《自然》杂志上。

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