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想减肥却管不住嘴?试试训练大脑回路抑制食欲

2019年04月01日 08:59 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

洛克菲勒大学的研究人员发现,当小鼠大脑中一组神经元被激活时,它们对食物的渴望就没那么强烈了。这或许能为减肥人士带来对食物说不的新方法。据国外媒体报道, 科学家发现了一个特殊的大脑回路,通过训练,我们可以避免暴饮暴食。超过三分之二的美国成年人都有超重或肥胖的问题,而医生们还在不断寻找帮助人们控制饮食的最佳方法。

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我们现在知道,体重增加不是单纯的自我控制问题。暴饮暴食(以及厌食)其实与我们大脑中的某些关键机制有关。美国洛克菲勒大学的研究人员认为他们已经找到了一些线索:通过干预那些控制食物记忆的神经元,我们可以重新训练大脑并抑制对食物的渴望。

每年有4500万美国人进行节食。据估计,他们在减肥产品上的花销可能高达330亿美元。然而,世界上并没有能让身体变得苗条的灵丹妙药。减肥是一个长期的过程,不仅仅是在几个月内减少碳水化合物或糖类的摄入,还需要整个生活方式的转变。与此同时,这也意味着你要改变对食物的看法。

许多美国人报告称,他们对食物的态度和感觉存在某些问题,即使这些问题还不足以符合饮食失调的临床标准。例如,有一半的女性在和朋友一起吃东西的时候会有内疚感,而如果是单独吃的话,平均每20个女性中有12个会感到内疚,一半的男性也是如此。

我们的心理状态与饮食模式之间有着很深的关联,这是通过肠-脑连接(又称肠-脑轴线)实现的。事实上,这种联系如此之深,以至于一些研究者正在尝试用饮食作为抑郁症和情绪失调的潜在治疗手段。

不过,这种关联反过来也发挥着作用:我们的想法和感觉也会改变饮食方式。长期以来,科学家一直认为食欲对动物而言是一个简单的过程。当动物看到或嗅到某些能吃并且想吃的东西时,它就会把这些东西吃掉。从演化的角度看,在大多数情况下,无论是人类还是动物,在遇到食物时就进食是可以说得通的。

不过,动物的大脑也演化出了某种机制,可以计算从一餐中获得能量的风险是否会超过必要限度,因为觅食可能会让动物暴露于掠食者。当然,人类的演化已经超越了这一点。对我们来说,想吃多少蛋糕就吃多少蛋糕还是相当安全的,吃芝士汉堡也并不比吃沙拉更危险。

尽管如此,暴饮暴食对任何物种来说都是不好的,而这项新研究正是希望干预这种倾向。研究人员发现,削弱我们记住膳食的神经元系统实际上可能会让我们不那么渴望食物,或者至少抑制了这种渴望。

他们发现,当小鼠面对食物而又不应该进食的时候,一组被称为hD2R的神经元会告诉它们不要进食。当小鼠在充满食物的环境中游荡时,研究人员刺激了这些神经元,这使它们更少回到食物之前所在的位置,似乎小鼠对食物位置的记忆被消除了。

“头脑中食物和地点之间的联系对于生存十分重要,而这些联系的强度受到体验奖励程度的调节,”研究第一作者艾斯塔法尼亚·阿泽维多(Estafania Azevedo)解释道,“这些细胞使动物避免了暴饮暴食。它们似乎削弱了饮食带来的奖励效果,从而调整了动物与食物的关系。因为hD2R神经元影响了动物与食物的关系,它最终也会影响(食物与地点的)这种联系。”

改变这些神经元的状态可以干扰对食物及其奖励体验的记忆,使小鼠——可能还有人类——改变它们看待食物的方式,并形成新的感知。

“我们的研究显示,参与认知加工和记忆形成的大脑区域会影响进食行为,”阿泽维多说,“因此,通过训练,人们或许有可能学会改变与食物的关系。”换句话说,大脑具有调节食欲的精细机制,一些系统能帮助动物记住并找到食物,但另一些系统则可以限制进食。我们或许可以利用这一机制来帮助减肥。

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