泥土细菌能生成抗炎症脂类 或是一剂抗压力良药

2019年05月31日 14:48 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,一项新的研究表明,你小时候吃过的一些泥土中可能含有一种增强免疫系统的细菌。研究表明,母牛分枝杆菌(Mycobacterium vaccae)能产生一种独特的抗炎脂肪酸,它具有一定的抗炎作用。

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资料图

时间回到上世纪80年代末,一位英国科学家提出了一个假设,其认为现代西方社会过敏症和哮喘的发病率不断上升的原因可以归结到对卫生的不断痴迷。这个假设被称为“卫生假说”并在许多不同的圈子里流行起来。这意味着,接触某些感染因子对免疫系统是有好处的。

然而对这一假设的批评很快就出现了,一些科学家称这一观点具有误导性,并称没有证据表明良好的卫生习惯会干扰人体免疫系统的发育。这个想法后来演变成了一些人口中的“老朋友”假说。这表明过度的卫生习惯会减少有益细菌的接触,而有益细菌最终会损害免疫系统。

多年来,来自科罗拉多大学博尔德分校的hristopher Lowry一直在研究这个“老朋友”假说,特别是研究人体免疫系统暴露在特定细菌下如何获得改善以及降低罹患与压力有关的精神疾病的风险。

Lowry表示:“我们的想法是,随着人类离开农场以及以农业或狩猎采集为生的生活方式进入城市,我们已经失去了与调节我们免疫系统和抑制不适炎症的有机体的联系。这让我们更容易患上炎症性疾病和与压力有关的精神疾病。”

Lowry目前最引人注目的研究重点之一是一种名为母牛分枝杆菌的细菌。上世纪90年代,这种细菌首次在乌干达Kyoga湖岸边的土壤中发现,最初是由于它令人印象深刻的免疫系统调节特性而成为了研究对象。随后针对动物的研究发现,它拥有超强的抗抑郁作用。

据了解,Lowry在2016年进行的一项研究显示,这种细菌不仅在小鼠实验中似乎可以防止焦虑或类似恐惧行为的发生,而且在应激事件发生前,它还可能起到保护作用。当老鼠在遭受创伤前被注射了这种细菌,这种动物就不太可能发展成PTSD等症状。

然而这究竟是如何发生的则仍然是个谜。Lowry和他的团队在去年的研究中发现,这种细菌可以在大脑中诱发一种抗炎状态。他们假设,正是这种抗炎作用赋予了有益的心理健康保护,但是直到现在仍不清楚这究竟是如何发生的。

这一新突破揭示了该种细菌如何产生一种叫做10(Z)-10(Z)-十六碳烯酸的脂质,这种脂质可以直接降低免疫细胞的炎症活性。研究人员通过化学方法合成了这种化合物,并发现其如何直接抑制免疫细胞中驱动炎症的关键通道。

这是一个令人兴奋的发现,它为未来的研究开辟了许多新的途径。除了表明母牛分枝杆菌本身可能是一种有效的益生菌,这种特殊的脂肪分子还可能会被作为一种新的抗炎药物被进一步研究。Lowry的最终目标是开发出一种“压力疫苗”,这种疫苗将可以为那些从事高压力工作的人所用,这样就可以帮助他们预防心理健康问题。

不过这并不是说Lowry他们的研究验证了卫生假说或老朋友假说等类似假说,而是肯定了人们还需要了解更多关于有益细菌对维持人体健康机制所带来的影响。

相关报告已发表在《Psychopharmacology》上。

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