NASA介绍Skylight探月漫游车和Mini Bee小行星采矿概念项目

2019年06月12日 12:38 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

美国宇航局(NASA)刚刚宣布了对两个深空采矿项目的概念支持,作为创新先进理念(NIAC)计划的第三阶段,它将为研究团队提供为期 2 年的 200 万美元资金。据悉,NIAC 旨在协助企业开发一款自主月球车和机器人采矿系统,以便在小行星上提取水分和其它挥发物。鉴于从地球发射到近地轨道的成本高达 1 万美元 / 磅,从月球或小行星上采矿转移的成本要低得多。

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Skylight 概念图(图自:NASA,via New Atlas

为帮助实现月球和小行星采矿,NASA 向一系列概念设想提供了支持,目前有两个项目已经走到了需要改进其概念、以及如何实施这些概念的阶段。

其中一个项目教过 Skylight,它是由卡内基梅隆大学的 William Whittaker 所开发的自主式微型漫游车。由其组成的小队能够快速寻找陨坑,然后借助高解析力相机生成 3D 模型,以便地球上的规划者展开深入研究。

此外,Skylight 漫游车还可用于寻找月冰,这对 NASA 的 Atremis 项计划有很大的帮助。但即便是地球上,也可以借助它来扫雷、或对采石场展开监测。

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(Mini Bee 概念图,via TransAstra Corporation)

第二个项目是 TransAstra 公司开发的 Mini Bee 原型,作为 Joel Sercel 执行更广泛的 Apis 任务的一部分,其旨在打造一颗飞行演示卫星。

Mini Bee 能够借助镜子聚焦太阳光来蒸发小行星上的水分和其它挥发性物质,将之收集起来作为推进剂或用于其它方面。TransAstra 表示,其有望组成一套具有不同功能的小行星探矿和采矿系统。

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(Mini Bee 信息图)

NASA 总结道:目前这两个概念都处于早期阶段,还需要对其创新性和技术可行性展开更广泛的审查论证,才能被最终选中。在这之后,私营企业可以放开手脚去干。

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