奇怪的鲸鱼头骨被证实属于独角鲸/白鲸杂交品种

2019年06月22日 11:27 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

独角鲸和白鲸是生活在北极地区唯一两种齿鲸,它们经常被发现“结伴同行”。不过这两种鲸鱼是否会杂交呢?丹麦科学家现在已经得到了肯定的答案,他们通过被称为“Narluga”的独角鲸/白鲸杂交品种的头骨来证明这一点。

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这个故事开始于20世纪80年代,当时一位格陵兰猎人捕杀了一头奇怪的鲸鱼。由于鲸鱼引发了他的好奇心,他决定保留鲸鱼的头骨。1990年格陵兰自然资源研究所的Mads Peter Heide-Jørgensen教授访问期间注意到了这个头骨。他随后将头骨送到丹麦自然历史博物馆,从那时起头骨就一直存放在那里。根据其形态,科学家怀疑它可能属于独角鲸/白鲸的杂交鲸鱼。

为了对此进行进一步证实,哥本哈根大学的科学家们最近从头骨中提取了DNA,然后将其与八头独角鲸和八头白鲸的DNA进行了比较。事实证明,死去的鲸鱼实际上是一只雌性独角鲸和雄性白鲸的杂交雄性后代。

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鲸鱼的牙齿很有趣,因为它们说明了其具备两种鲸鱼的特性。独角鲸只有两颗真正的牙齿,其中一颗呈水平旋转形成鲸鱼独特的类似独角兽角的长牙。另一方面,白鲸有一排圆锥形牙齿。Narluga鲸鱼则拥有长长的牙齿,从嘴里向前旋转。

此外,通过对颅骨进行同位素分析,科学家们确定鲸鱼的饮食与其父母的饮食不同。

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“它食用的食物来自海底,”哥本哈根进化生物学家Eline Lorenzen表示。“相比之下,独角鲸和白鲸都会使用鱼和鱿鱼,它们不是底层鱼类。虽然我们不知道它食用什么,但它可能会和这两个物种采取类似的觅食策略。”

到目前为止,研究人员还没有发现过去125万年内任何其他有关独角鲸和白鲸杂交的证据,因此他们认为这种情况要么非常罕见,要么是新发生的现象。

该研究的论文最近发表在《科学报告》杂志上。

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