正当美国纪念阿波罗计划时 新的登月竞赛正在进行中

2019年07月13日 06:49 次阅读 稿源:Chiphell 条评论

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NPR 7月12日消息 - 1972年12月14日,载有阿波罗17号两位宇航员的太空舱从月球表面起飞。那是人类离开月球的那一天。很长一段时间,他们再没有回来,但现在情况正在发生变化。 中国,印度,甚至像以色列和韩国这样的小国都在尝试无人月球任务。他们的月球野心被他们的技术力量和全球民族主义的兴起所驱动。

“每个国家都会说,'看我们在太空中可做的事,'”Planetary Society协会的Emily Lakdawalla说道。

阿波罗任务是近十年登月竞赛的高潮。 美国花费了巨额资金击败了苏联,而苏联的月球计划从未实现过。但美国人一获胜后,双方就都失去了兴趣。

“有一段低潮,”Lakdawalla说。美国专注于探索更深空的任务,包括火星上的维京登陆器和探索外行太阳系的旅行者系列探测器。与此同时,苏联完成了Luna系列无人探月任务,然后着眼于金星。载人太空飞行则离家更近了,美国进行了航天飞机计划,俄罗斯人选择建造了一系列地球轨道空间站。

重返月球

到了21世纪初,月球才迎来了新的一批游客。 2003年,欧洲航天局发射了名为SMART-1的小型探月航天器。 随后到来的则是中国,日本和印度的代表团。美国国家航空航天局也开始了新任务,包括月球轨道勘测器,它详细地绘制了月球的图像。

然后,在2013年,中国国家航天局发射了嫦娥三号。它是近40年来人类首次登陆月球的探测器。

美国海军战争学院国家安全事务教授琼·约翰逊 - 弗里斯(Joan Johnson-Freese)一直在研究中国的太空计划,据他所说,从一开始,中国就在以不同于美国阿波罗计划的方式探索太空。

"他们看到了我们我们有一种登上月球,悲观的看了看四周然后说‘我们来过了,做了这些那些,完事了‘的态度,所以他们决定以一种非常不同的方式来进行他们的月球计划。”

中国的登月长征

中国人准备一步一步走。 每一步都雄心勃勃,但不是太昂贵,也不是太难。

“中国太空探索的资金和人力投资是理性的,克制的和科学的,”中国月球探测计划的首席设计师吴伟仁今年早些时候在中央电视台节目中说。节目的时机是中国最新探测器即嫦娥四号降落。它在2019年1月3日降落在了月球的背面,这是任何一个国家第一次降落在那里。

德国基尔大学的科学家Bob Wimmer为嫦娥四号设计了一个辐射探测器。他说,中国人工作的速度令人惊讶。

“欧洲的任务非常缓慢,美国人的速度是欧洲人的两倍,中国人的速度是美国人的两到五倍,”他说。 “这真是令人难以置信的激烈。”

从获得资金的那一刻起到他的实验载荷发射只用了一年时间,这对于太空任务来说是绝无仅有的。 Wimmer称这是“绝对疯狂”,他补充说,他会再次与中国人合作。

中国宇航员是否会追随阿波罗的脚步还有待观察。 Wimmer认为他在嫦娥四号安装的辐射探测器只能用于一个目的:“准备让人类登陆月球,以便他们知道辐射环境是什么。”

约翰逊 - 弗里斯(Johnson-Freese)说,中国的太空计划还没有承诺一定要派宇航员登上月球。她说,正式地说,他们的太空任务是按两条线组织的 - 一条将人类送往低地球轨道,另一条则发送机器人探测月球。

她还认为,中国航天的两个项目将来可以走到一起。“他们的坚持让我相信,我们从月球收到的的下一个语音传输很可能是普通话,”约翰逊 - 弗里斯说。

印度准备登月

中国不是唯一一个瞄准月球的国家。 印度计划在下周在早些时候发射Chandrayaan-2,这是印度第二次月球任务,也是第一次尝试软着陆。 这将是在2008年第一次任务,一个名为Chandrayaan-1的轨道飞行器后十多年再次尝试。

根据休斯顿月球和行星研究所的研究员斯里兰姆·比拉拉瓦苏(Sriram Bhiravarasu)的说法,Chandrayaan-1加速了印度的太空计划。 “大家都很激动。它点燃了印度研究人员的火花,”他说。 “在Chandrayaan-1发布之后,我就开始了我的博士学位。”

他说,随着印度研究界的进展,国家也希望探索其他目的地。

“印度正计划在未来几年内进行金星探测和火星探测任务,”他说。

约翰逊 - 弗里斯说,就像在冷战期间一样,这种对太空的热情很多都是基于地球上的政治。印度和中国正在争夺亚洲的地缘政治点。他们希望他们的太空计划能让他们看起来很强大。

“太空一直代表着技术的进步,”她说。 “因此,印度和中国都非常渴望向该地区的其他人展示他们是那个国家 - 大家应该与他们合作。”

Planetary Society的Lakdawalla对竞争持欢迎态度,如果这意味着更多的探月科考计划将被完成。从上次有人访问月球表面以来已经有几十年了。她说,人类在那里到处有很多东西可以发现。“现在是科学家们重返月球的绝佳时机。”

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