NASA资助在轨道上打印和组装卫星的Archinaut One验证任务

2019年07月15日 10:18 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,美国宇航局(NASA)已同意与位于加利福尼亚的 Made in Space公司签订一份价值7370万美元的合同,以发射一种可在轨道上制造和组装卫星部件的验证航天器。称为Archinaut One的航天器目标是开发可用于太空制造和深空任务的技术。

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航天飞行的最大瓶颈之一是运载火箭的限制。因为它们只能拥有搭载一定尺寸和重量的物品,所以工程师长期以来不得不处理如何从相对较小的轻型机器中获得最大收益。

使3D打印适应太空将提供许多优点。除了能够按需创建备件或升级之外,它还意味着,不是推出完整的航天器,而是可以使用最少的预制组件来启动原材料。然后,可以以更低的成本打印和组装最终的航天器,并具有更大的灵活性。

为了帮助实现这一目标,美国宇航局已经签署了一份新合同,通过该机构的Tipping Point solicitation征集与 Made in Space进行第二阶段合作。在这种合作伙伴关系下,美国宇航局将提供其资源,而“Made in Space”则占据至少25%的费用。

完成后,Achinaut One将在2022年或之后搭载 Rocket Lab 的Electron火箭从新西兰发射升空。当它在低地球轨道上建立时,它将3D打印两个光束到32英尺的长度(在太空船的两侧10米处将展开太阳能电池板,NASA表示太阳能电池板的功率将是同一区域传统电池板的五倍)。

NASA认为这种3D打印技术成熟后具有多种应用,包括通信天线的构造,大型太空望远镜,以及为宇航员返回月球和进入火星提供“跳板”。

“空间机器人制造和组装是无可争议的‘游戏规则改变者’和未来太空探索的基本能力,”美国宇航局太空技术任务理事会副主任Jim Reuter说道。“通过率先开发这种变革技术,美国将继续保持其在太空探索方面的领导地位,因为我们正加快将宇航员送往月球,然后是火星。”

下面的动画显示了Archinaut One的实际应用。

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