新研究揭示了一种独特的真菌如何“创造僵尸蚂蚁”

2019年07月25日 11:03 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒BGR报道,虫草属真菌包括数百种已知物种,但最受关注的物种是那些侵入毛虫和蚂蚁等常见昆虫体的物种,它们似乎侵入了这些昆虫的大脑,并在逐渐杀死宿主之前将它们变成了“僵尸”。

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对特殊冬虫夏草物种Ophiocordyceps unilateralis进行的一项新研究揭示了这种真菌是如何“控制”其昆虫宿主的,并提供了一些关于“僵尸”方面令人惊讶的启示。

当蚂蚁被真菌感染时,这种昆虫似乎失去了自我控制能力,冒险进入植物顶部,并用“死亡之咬”咬住树叶和树枝。蚂蚁最终死在那里,随后真菌的子实体就慢慢顶破蚂蚁外骨骼,从其尸体头部破壳而出。

在研究这个奇怪的现象时,研究人员发现真菌实际上感兴趣的并不是的蚂蚁大脑,而是它们的下颚。通过在不同阶段受感染的昆虫,科学家们能够记录真菌如何在蚂蚁体内传播,并揭示出这种昆虫的大脑基本上没有受到影响,真菌侵袭了蚂蚁的下颌。

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事实证明,蚂蚁的“死亡之咬”是真菌触发其下颚肌肉的结果,这实际上会损伤其肌肉纤维。该研究还揭示了蚂蚁对抗真菌入侵者的天然防御形式,其可能会对蚂蚁内部真菌丝形成微小的“珠状结构”。目前还不清楚它们是由蚂蚁的身体还是真菌创造的,但研究小组计划在不久的将来对此进行调查。

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