新研究称水星与月球的背阳两极隐藏着更多的水冰

2019年08月05日 15:35 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

鉴于地球两极存在着巨量的冰雪,一些科学家猜测水星和月球的背阳两极(陨坑中)可能隐藏着更多的水冰。近日,美国宇航局对月球和水星上的数据进行了一番深入的分析,并得出了一个结论 —— 那里的水冰,可能比以往认为的还要多得多。毕竟就算月球比地球上任何一处沙漠都还要干燥,也不能妄断那里没有一滴水。

资料图(来自:NASA,via New Atlas

其中的大部分水资源,可能被锁在了地下深处的水合矿物中。而在地表上,更多地是以水冰的形式而存在。至于水星,由于其更靠近太阳,因此地表上的存冰似乎不会太多。

然而这颗行星的白天最高温度为 427℃(801℉),夜晚又会骤降到 -173℃(-279℉),足够将水汽重新凝结成冰。

现在,一项新的分析表明,水星和月球的极地,实际上都有水冰的存在。不同的是,这些区域一直晒不到任何阳光,永远保持着冰冷黑暗,才得以在陨坑底部形成冰川状冰层。

此前已有研究暗示过这种冰层,也有仪器留意到水星的两极存在着反射的斑点。围绕这颗微小行星的轨道运转的信使号探测器,已通过其激光高度计的数据,证实了水冰的存在。

来自加州大学洛杉矶分校(UCLA)的一支研究团队,对信使号和月球勘测轨道器(LRO)的数据进行了分析,并发现了其陨坑中冰含量较以往更高的新证据。

(图自:UCLA / NASA)

团队首先分析了大约 1.5 万个较小的陨石坑,直径在 2.5~15 公里(1.5~9.3 英里)之间。后续的数据分析表明,这些陨坑在水星北极和月球南极附近多会变浅 10% 。

最可能的解释是,有厚厚的冰层填满了这些陨坑的底部,因为太阳光永远照射不到哪里。相比之下,水星那边的水冰较为纯净,月球上的则掺杂了灰尘。

信使号仪器科学家 Nancy Chabot 表示:“我们发现水星的极地沉积物主要由水冰组成,且广泛分布在水星的北极和南极地区”。

其含量似乎较月球上更少,但相对新鲜,很可能是过去数千万年年间出现或刷新的。展望未来,我们希望宇航员能够更好地利用月球上的水冰资源。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《Nature Geoscience》期刊上。原标题为:《Thick ice deposits in shallow simple craters on the Moon and Mercury》。

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