干细胞图谱揭示无脊椎动物水螅如何永生

2019年08月05日 17:37 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,虽然我们的身体能够很好地进行伤口修复、抵抗感染甚至在骨折后自我恢复,但如果遇到类似于失去一条肢体等情况就另当别论了。不过现在来自加州大学戴维斯分校和哈佛大学的科学家们则找到了具备这样一种能力的动物--水螅并对其RND转录进行了测序和找出了其如何做到这点。

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水螅是一种微小的淡水无脊椎动物,长度只有几毫米,其拥有一个隐藏的天赋,那就是基本不大可能会死。这些动物似乎根本不会老、它们的寿命基本上也不确定,除非是被吃掉或因环境因素被杀死。

而更神奇的是,它们可以完美地再生整个身体。当把一个水螅切成两半,很快就会产生两个水螅--水螅可以再生所有的组织类型甚至可以再生一个新的中枢神经系统。

对此,研究人员开始着手研究水螅是如何做到这一点的并希望借此了解我们人类自己。据了解,水螅使用三种不同的干细胞来繁殖细胞,研究人员对25000个水螅细胞的信使RNA转录进行了测序以此弄清这些细胞在做的事情。

接下来,他们利用这些数据建立了一个决策树--用于显示每种类型干细胞是如何分化成新的细胞和组织。这使得研究团队基本能创建一个完整的干细胞发育谱系图并确定哪些基因可能控制这个决策过程。

重要的是,在水螅进化过程中起作用的调节基因网络很早就出现了,这意味着它们仍然存在于人类体内。当然,人们不太可能在短期内直接模仿这些治疗超能力,但可以通过了解它们来获取一些新的治疗方法。

相关研究报告已发表在《科学》上。

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