NASA有望在2022年前发射新型核反应堆 为太空探索提供稳定的能源支撑

2019年08月14日 10:23 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

科学家们一直期待有朝一日能够在月球甚至火星上建造定居点,以便人类在那里安心工作和生活数月甚至数年的时间。但在此之前,仍有许多复杂的难题等待我们去攻克,尤其是稳定可靠的能源供应。美国能源部和宇航局均认为,核电或许是最可行的方法。此外最新的地面原型测试表明,这种太空核反应堆已经显现了充分的前景。

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(图自:NASA,via BGR

Space.com 报道称,美国能源部认为其可在 2022 年准备好一台支持发射升空的核反应堆。如果一切顺利,它能够在 NASA 将人类送上月球和火星前完成部署。

Kilopower 项目负责人 Patrick McClure 在 7 月的一次演讲中称:“我认为三年是一个非常可行的目标,我们能够在三年内做到这一点,并为发射升空做好准备”。

美国能源部认为,在太空中提供基于核裂变的反应能量,与地球上并没有太大的区别。我们只需要利用原子核裂变产生的热量,并借助发电机将其转换为电能。

尽管早期的机械能转换效率仍相对有限(测试的 Kilopower 反应堆的效率仅为 30%),但其输出功率还是远胜于 NASA 派出的许多探测器(比如火星探测器)中使用的核动力电池。

该机构预计,使用 Kilopower 技术的核电反应堆能够提供至少 1 千瓦的电力,且预估使用寿命为 15 年。其足够为大量需要长期执行的任务提供稳定的能量支撑,并在其它任务中发挥重要作用。

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