[图]新研究表明洞熊灭绝的原因可能是人类祖先 而非气候变化

2019年08月17日 10:51 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

洞熊(Cave Bears)在数万年前就已经灭绝,目前人类只能通过化石来证明和了解这种生物确实在地球上生存过。对于研究人员来说确定洞熊的灭绝原因是一项重大的挑战,有些学者认为是天气变化所导致的,不过近期发表在《Scientific Reports》上的论文认为遭到灭绝的原因是人类的祖先。

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图片来自于 WiKiMedia

洞熊是一种于更新世生存在欧洲与亚洲的熊,于120万年和其他的熊类分支,在约二万年前的冰河时期灭绝。洞熊高达10英尺,重达1600磅以上,比现今的棕熊还要大上许多,但并不像今天的熊一样具有爬树的能力。

毋庸置疑洞熊是令人生畏的野兽,雄性体重超过1000磅,一些标本可能会超过2000磅。不过调查研究发现当时尼安德特人正在寻找合适的洞穴过夜,因此双方的冲突最终导致了洞熊的灭绝。

研究人员检查了整个欧洲十几个化石遗址发现的59个洞穴熊标本的遗骸。通过对骨骼进行取样并获得基因组信息,研究人员能够绘制出一个显示熊群数量上升和下降的时间线,发现当人类开始在整个大陆蔓延的同时洞熊数量开始急剧下降。

熊已经出现在洞穴壁画中,这些壁画的历史可以追溯到早期人类在欧洲各地移动的时间,因此我们知道这两种物种经常接触。结合人类到达时熊开始死亡的事实,数据表明古代人确实成功地捕猎了熊。

当然这并非定论,可能是当时有其他多种因素导致洞熊数量的下降。不过这项研究结果为更好的研究洞熊提供了新的思路方向。

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