一项转基因蚊子研究遭行业专家质疑

2019年09月20日 17:10 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒New Atlas报道,上周他们报道过在巴西进行的一项虫害控制实验中出现一项错误--将转基因(GM)蚊子的新基因混入到当地蚊子中--的新闻。对此,一些人认为,这很有可能会导致野生昆虫的基因库变得更强。不过蚊子研究公司Oxitec和该领域的其他专家表示,这一结论可能没有依据。

资料图

蚊子不仅让人讨厌,而且还可能是致命疾病的携带者。于是试图控制它们成为了一个持续了几个世纪的问题,近年来就出现了一种新的有效方法。

据了解,基因工程蚊子被设计成不知情的物种叛徒,这种方法从内部减少蚊子数量且几乎没有附带损害。比如Oxitec的昆虫的基因组被插入了两个新的基因:一个是显性的致命基因,雄性会将其遗传给后代,确保只有不到5%存活下来;另一种基因则会使蚊子在特定的光线下发出荧光,这样就很容易将它们跟野生蚊子区分开来。

通过将这些实验室培育的蚊子放归野外,当地的蚊子数量应该能够被大幅减少下来。没有必要喷洒毒药、没或引进新物种、没有任何其他可能危害环境的东西,并且由于GM蚊子具有自我限制的基因,所以它们的影响会很快从本地基因库中消失。

在过去10年的大部分时间里,Oxitec一直在进行科学研究,这些研究在很大程度上证明了这种技术的安全性和有效性,然而在上周发表在《Scientific Reports》上的一篇论文得出了不同的结论。这项研究的重点是基因工程蚊子是如何进入巴西本土种群的,并通过进一步推测得出这种基因转移“很可能”有助于让野生蚊子的基因变得更强。

对于这一结论,一些专家(跟Oxitec公司没有任何关系)以及当事人Oxitec都表示了质疑。

关于这篇论文的争论集中在一个叫做“杂交优势”的现象上。根据这一观点,从基因上来讲,一个由两个亲缘关系密切的物种杂交而成的第一代生物将比它的父母更强壮、更健康。

Oxitec的一位代表则表示,这篇研究论文和整个同行审查文献中发表的数据并不支持这种杂交优势假说,“在停止释放Oxitec蚊子之后,随着时间的推移,进入当地种群的自然背景基因逐渐减少。”

此外值得注意的是,被插入的两个基因--自我限制基因和荧光基因--并没有在野外种群中发现,这表明基因工程蚊子的作用正如预期的那样。

实际上,《Scientific Reports》的出版商Nature Research也认同了这些批评并表示将会在问题解决后发表一篇社论回应。

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