NASA使用好奇号的观测数据将古代火星描绘成一个富含水的天堂

2019年10月08日 08:34 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

美国宇航局(NASA)的好奇号火星车目前正在火星盖尔陨石坑(Gale Crater)的周围“巡游”。这是一个已经存在了数十亿年的巨大陨石坑,科学家现在观测到的陨石坑暗示着过去的火星可能更潮湿,那时水畅通无阻地流入陨石坑以形成河流和湖泊。

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研究人员正在使用来自好奇号的观测数据来描绘火星作为一个水世界的画面,并且不乏支持它的证据。正如NASA喷气推进实验室研究人员所强调的那样,在《自然·地球科学》上发表的一篇新论文使用了构成陨石坑内高耸结构的沉积物层(称为夏普山)来估计红色星球的气候何时发生变化。

盖尔陨石坑被科学家们作为研究古代火星的理想场所。研究人员认为,在过去湿润得多的火星上,水流入陨石坑,不断积聚,然后反复变干。每次发生时,通过流动的水将沉积物带入陨石坑形成一个新的层。风蚀作用使夏普山峰顶的这些层暴露了出来,现在这些层为我们提供了有关火星气候历史的线索。

弄清楚火星何时富含水以及持续多长时间,可以使科学家们了解火星上的生命何时可能存在。如果火星地表温度足以在较长时间内容纳液态水,则意味着生命将有茁壮成长的机会。

这项研究的主要作者、加州理工学院的William Rapin在一份声明中表示:“我们研究盖尔陨石坑的原因是它保留了不断变化的火星的这一独特记录。了解火星的气候何时以及如何开始演变是另一个难题:火星能够在表面上支撑微生物生命的时间能持续多长?”

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