造成恐龙灭绝的小行星撞击事件使海洋变酸 导致生物无法继续生存

2019年10月22日 15:33 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

大约6500万年前,一颗巨大的小行星撞击地球,随后导致地球约四分之三的生命消失。其中最著名的受害者是恐龙,但包括海洋生物在内的许多其他动物也遭受灭绝。现在,耶鲁大学的研究人员发现了海洋生物灭绝的证据–海水变得太酸,以至于许多动物都无法继续生存。

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小行星撞击并非通常被刻画为世界末日。当但地球上其他地方的生命将屈服于随之而来的自然灾害的袭击。这些影响可能会持续多年。过去的研究,包括在墨西哥火山口进行的钻探探险,已揭示出在发生撞击后数小时和数天内,广泛发生野火、大规模地震和海啸以及酸雨的证据。大气中会积聚大量的汽化岩石,颗粒和烟尘挡住了太阳光线,从而让地球陷入了长达18个月的黑暗。

这些影响将在很大程度上影响陆地上的生命,但化石记录表明,大量海洋生物也消失了。一些理论表明,空气中的汽化岩石会导致硫酸下雨并聚集在水中,从而增加海洋的酸度。在其他大规模灭绝事件中也发现了这一现象的证据

由耶鲁大学领导的一组研究人员发现,直接证据与有孔虫有关。这些微观生物是一种生长方解石壳的浮游生物。它们提供了跨越数亿年的最详尽、最长期的化石记录之一。

通过分析有孔虫壳的化学成分,科学家可以很好地了解海洋条件的长期变化。在这种情况下,耶鲁团队测量了撞击前后、撞击期间和撞击之后外壳中硼同位素的变化,该变化与总体二氧化碳水平一致。

果然,他们发现撞击后海洋的酸性大大增强。这样可以减少水中碳酸钙的量,许多物种将其用于建造骨骼和贝壳。众所周知,这类动物在小行星撞击事件后已经大量灭绝,当它们灭绝时,它们破坏了其余海洋食物链的稳定性。

这项研究的资深作者Pincelli Hull表示:“我们观察到的海洋酸化很可能是海洋领域大规模灭绝的诱因。”据研究小组称,证据表明,海洋中多达一半的生命都很快消失了。之后,经过很长一段时间的缓慢恢复。

有趣的是,该研究还有助于排除有关导致整个灭绝事件的原因的替代理论。一些科学家认为,罪魁祸首不是常规的小行星,而是定期的火山喷发,这可能持续了数十万年,这使得地球变得不太宜居。

这项研究不仅有助于增进我们对过去的了解,而且可以为我们的未来提供信息。毕竟,海洋目前正朝着再次变得更酸性的方向发展,这对珊瑚礁和其他依赖碳酸钙的海洋生物来说是个坏消息。

该研究发表在《美国国家科学院院刊》上。

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