科学家从1亿年前的恐龙化石中发现巨大爪子 或属于食肉恐龙新物种

2019年10月31日 12:06 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒CNET报道,科学家近日在澳大利亚1.07亿年前的意莫瑞拉组(Eumeralla Formation)化石中发现了少数骨头,包括8英寸(20厘米)的爪子,并指出这可能属于一种新的食肉恐龙。这种罕见的发现引起了古生物学家的兴趣,因为它们的骨骼看上去与先前发现的物种几乎相同。

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这项发现发表在《脊椎动物古生物学杂志》上,其中包括两颗牙齿,两个爪子,一个踝骨和椎骨,它们属于一群兽脚亚目恐龙,被称为大盗龙科恐龙。此前澳大利亚西部墨尔本西南的“埃里克西部红砂岩”(ERTW)已经出土了数百种化石,但由于其与被称为温顿南方猎龙的物种相似而特别令人兴奋。

斯威本大学的古生物学家、研究的第一作者Stephen Poropat表示:“除椎骨外,所有这些骨头都可以与温顿南方猎龙比较。”惊人的相似之处为研究人员带来了难题,因为温顿南方猎龙是在昆士兰州发现的,该地区位于ERTW以北数千英里。这些骨头的历史可以追溯到9500万年前,这意味着两个化石之间存在1000万年的差距。

Poropat表示:“我们可能已经找到了未成年温顿南方猎龙的骨骼,但这更可能属于其他物种。”

也许最令人印象深刻的发现是醒目的8英寸爪子。Poropat解释了这种独特的形状与其他地区的大盗龙科恐龙的爪子几乎相同,其中包括在阿根廷发现的兽脚亚目恐龙Megaraptor,其爪子长约13英寸。

目前只有化石碎片可用,它尚未收到正式名称或标识符。但是,“埃里克西部红砂岩”过去已经发现了一些化石,而Poropat希望将来会发现更多的兽脚类动物骨骼。该地点的另一次探险将于11月进行。

他表示:“这些沉积物都代表了非常深、流动速度相当快的河流,因此,我们并不希望找到一个陆地动物的完整骨架,但是我们可能会很幸运。”

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