火星2020漫游车的着陆点可能是个化石热点地区

2019年11月13日 14:31 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

去年11月,美国宇航局(NASA)宣布火星2020漫游车将在耶泽洛陨石坑(Jezero Crater)降落。而现在有更多证据表明这是一个不错的选择。两项新的研究发现,着陆点周围的区域富含各种矿物质,其可能保存古代微生物和其他生物的化石。

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耶泽洛陨石坑直径约为28英里(45公里),似乎是一个古老的三角洲。35多亿年前,该地区是一个湖泊的家园。这使得它成为研究火星上水历史的主要地点,并由此扩展了在那段历史中是否存在生命的可能性。

因此,耶泽洛陨石坑成为了火星2020漫游车的首选着陆点。但是现在,两项单独的研究发现了更多的证据,表明选择该地点作为着陆点是一个正确的选择。

两项研究均使用了由火星勘测轨道飞行器(MRO)上的紧凑型火星侦察成像光谱仪(CRISM)收集的数据。该仪器可以突出显示某个区域中存在的矿物质种类。该地区特别突出的是两种-碳酸盐和水合二氧化硅,两篇论文都对这些主题进行了探讨。众所周知,这两种矿物在保存遗骸方面都非常出色,例如化石微生物、贝壳、珊瑚、叠层石和其他古代生物。

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其中一项研究的主要作者Jesse Tarnas表示:“使用我们开发的技术,可以帮助我们从轨道飞船获取的数据中发现稀有的、难以检测的矿物相,因此在耶泽洛陨石坑内发现了两个水合二氧化硅露头。我们从地球上知道,这种矿物质相在保存微化石和其他生物特征方面是例外的,因此使这些露头成为漫游车探索的令人兴奋的目标。”

另一个小组发现了清晰的证据,证明耶泽洛陨石坑内部边缘沿途均有碳酸盐,几乎像一个浴缸环。这些矿物可能包含类似于叠层石的结构-微生物菌落长时间形成的岩层。

“在湖泊环境中形成的‘边际碳酸盐’的可能性是导致我们到达耶泽洛陨石的最令人兴奋的特征之一,” 火星2020项目副研究员 Ken Williford说道。“古老的湖岸上的碳酸盐化学是保存古代生命和气候记录的绝妙配方。我们渴望了解这些碳酸盐的形成方式。”

火星2020漫游车将于2020年7月发射,但要到2021年2月才能在红色星球上降落。

碳酸盐研究发表在《Icarus》杂志上,而水合二氧化硅研究发表在《 Geophysical Research Letters》上。

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