科学家对土卫二神秘而平行的“虎纹”的形成提出可能的解释

2019年12月10日 08:52 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒CNET报道,土星卫星土卫二(Enceladus)上存在着巨大的“虎纹”(Tiger strips),在冰冷的外壳下隐藏着液态海洋的卫星对科学家来说一直是一个谜。但是现在他们有了一个可能的解释。

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在周一发表在《自然天文学》杂志上的一项新研究中,  来自加州大学伯克利分校,加州大学戴维斯分校和卡内基科学研究所的一组研究人员使用数学模型检查了土卫二冰冷的“疤痕”,以确定允许形成异常条纹的物理力。这四个裂痕只出现在土卫二的南半球,并且它们的间隔均匀,就好像行星被巨爪划伤一样。

卡内基科学研究所的天文学家、论文的主要作者 Doug Hemingway表示:“我们的太阳系的其他地方无法找到这种类似的条纹。没有其他冰冷的行星或卫星具有与它们完全相同的东西。”

美国宇航局(NASA)的卡西尼号(Cassini)探测器在土星及其卫星上运行了13年,发现土星的第六大卫星不断将水和有机化合物喷入太空,使其成为寻找生命迹象的“诱人”场所。探测器还发现,土卫二的南极包含几乎平行的“虎纹”,即长超过80英里(130公里)的大裂缝,沿着冰冷的表面延伸。

土卫二的两极地区经历了该卫星上任何一个区域的最大热量,这是因为围绕土星的偏心轨道所引起的引力变化不断在拉扯它的表面,这也意味着这些区域包含整个卫星上最薄的冰盖。研究人员认为,加热和冷却会导致压力在外壳下方累积,最终土卫二裂缝会裂开。 根据模型,这可能发生在北极或南极,但偶然发生在南部。一旦出现裂缝,就可以减轻积聚的压力-并不能以这种方式形成进一步的裂缝。

但是,研究小组假设,较大的一个裂缝称为“巴格达沟”,是第一个形成的裂缝,它在土卫二的冰壳上造成了进一步的应力,并以明显但相关的方式产生了进一步的破裂。当水冰从“巴格达沟”喷出时,它开始向薄冰板上施加更大的压力,使其弯曲,从而在22英里外导致了另一处裂缝。

Hemingway说道:“我们对这颗卫星冰冷壳所经历的物理效应的建模指出了潜在的独特事件和过程序列,这些事件和过程可能允许存在这些独特的条纹。”

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