天文学家抱怨星链太亮影响观测?SpaceX拟用新涂层

2019年12月11日 12:48 次阅读 稿源:澎湃新闻 条评论

为降低对天文观测造成干扰的可能性,美国太空探索技术公司(SpaceX)日前宣布,将在2019年12月下旬发射的“星链”卫星中测试一种新型抗反射涂层。2019年5月,SpaceX“星链”首批60颗卫星被成功送入预定轨道,卫星“列队”划过夜空的景象被摄像机记录。

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(原标题:天文学家抱怨“星链”太亮影响观测?SpaceX拟用新涂层)

澎湃新闻记者 张唯

不少天文学家因此担忧,“星链”计划发射的卫星过多,其反射的明亮光线可能会影响地面望远镜对宇宙的观测。

天文学家用天文望远镜拍摄遥远物体的图像时需进行长时间曝光,而当使用反射材料的卫星经过曝光中镜头视野时,会在图像上留下长长的条纹,影响正常观测。

此次SpaceX的新型涂层实验正是对天文学家“抱怨”的回应。据《麻省理工科技评论》报道,SpaceX的新型涂层可以减少“星链”卫星的反射。

SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)日前在新闻发布会上表示,这一新涂层将在12月底发射的60颗卫星中,选取其中一颗进行测试。之所以仅选取一颗卫星进行测试是出于对卫星运行安全的考虑,因为涂层的抗反射特性可能会导致热变化,对性能造成不利影响。肖特韦尔称,该解决方案将在“反复试验”的基础上进行修改,以确保安全作业。

至于新型涂层的使用能否真正帮助天文学家,目前还无定论。部分学者认为,唯一能显著降低对天文观测干扰的方案是将卫星放在更高的轨道上。高轨道方案是SpaceX“星链”的竞争对手OneWeb的卫星发射策略,但这需要更高的发射成本和更强大的发射装置。

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