[图]蚊帐功效为何低于预期?科学家发现蚊子用腿抵抗杀虫剂新机制

2019年12月29日 09:53 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

包括西非在内的世界很多国家和地区,依然遭受疟疾带来的严重影响。卫生官员正竭尽所能地制止这种疾病的传播,并找到了几种行之有效的方法。但根除疟疾是一项非常艰巨的任务,为了真正了解疟疾的传播方式,研究人员将注意力集中在最容易引起感染和传播的昆虫--蚊子上。

Credit: CC0 Public Domain

一项最新研究表明,目前蚊子已经发展出一种可怕的方式,来保护自己免受杀虫剂的危害。这项研究近期发表在《自然》杂志上,重点研究了在西非已知携带疟疾的两种蚊子的腿中存在的蛋白质。研究人员发现,这种蛋白质对杀虫剂具有抗性,可以使蚊子降落在经过处理的蚊帐上并继续传播所携带的疾病。

英国利物浦大学的研究人员发现了一种全新的机制,携带疟疾病毒的蚊子会对杀虫剂产生抗性。他们分析比较了冈比亚按蚊和库蚊按蚊(西非的两种主要疟疾媒介)后,发现位于昆虫腿上的特定结合蛋白家族在抗性种群中高度表达。

论文第一作者Victoria Ingham博士解释说:“我们发现了一种全新的抗药性机制,我们认为这是导致蚊帐功效低于预期的原因。这种蛋白质位于动物的腿上,可以在它们接触蚊帐时,直接接触杀虫剂,从而避免添加在蚊帐上的添加剂和潜在靶标之间的接触。”

这是一个令人难以置信的发现,虽然最初看起来似乎是个坏消息,但这里有一线希望。是的,蚊子已经找到了一种抵抗流行杀虫剂的方法,但是既然科学家们知道昆虫是如何做到的,他们就可以专门针对这种抗药性,并希望打好这场对抗疟疾传播的战争。

研究小组分析了按蚊,发现结合蛋白SAP2在抗性种群中升高,并在与拟除虫菊酯类农药接触后进一步升高。他们发现,当该蛋白的水平降低时,通过部分沉默该基因,可以恢复对拟除虫菊酯的敏感性。相反,当蛋白质以高水平表达时,以前易感的蚊子对拟除虫菊酯具有抗性。

该论文的高级作者Hilary Ranson表示:“经杀虫剂处理的蚊帐经久耐用,仍然是控制疟疾的关键措施之一。至关重要的是,我们了解减轻蚊子种群的抵抗力的原因,确保在过去几十年中不致疾病率急剧下降。这种新发现的抗药性机制可以为我们监测杀虫剂抗药性和开发能够阻断拟除虫菊酯抗药性,防止疟疾传播的新型化合物提供重要的靶标。”

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