恒星参宿四颜色正快速变暗 是否有机会目睹超新星爆炸?

2020年01月14日 08:02 次阅读 稿源:参考消息网 条评论

美媒称,作为夜空中最亮的红色星体之一,参宿四如今明显在“褪色”,或者说变暗,这是否意味着它将爆炸?据美国太空新闻网1月5日报道,这颗有大约850万年历史的恒星属于猎户座星座,由于其亮度和颜色,它一直是天上最容易辨识的恒星之一。

但近来这种急剧的褪色促使科学家提出,这颗恒星可能正在进入超新星诞生前的阶段,先是开始变暗,然后崩塌并在剧烈的超新星爆炸中“消亡”。

报道称,参宿四距离地球642.5光年,将是人类观测和记录的最近的超新星。这也意味着,如果我们今晚看到参宿四爆炸,那这颗超新星实际上是600多年前产生的,只不过我们现在才看到。

报道称,这颗极其巨大的恒星(其质量很可能是太阳的20倍)正在变暗并不足为奇,因为它是一颗变星——也就是说它的亮度会自然变化,这是科学家几十年来一直观察到的。由于其大小,这颗恒星被归为红巨星。然而,吉南说,随着最近的这次亮度变暗,这颗恒星的亮度“不断下降,已经超出了我们(科学家)所看到的极限……它已经超出了正常的参数或舒适区”。

“它的变暗比我们以前看到的要多,”在加利福尼亚大学伯克利分校研究参宿四和恒星爆炸的天文学研究生萨拉菲娜·南斯对太空新闻网说。但是,“这是否就预示着爆炸?我们知道像参宿四这样的巨大恒星将会爆炸为超新星。问题是,什么时候?”

“此前还没有过在超新星爆炸之前如此近距离的观察,”维拉诺瓦大学的天文学和天体物理学教授爱德华·吉南说。他解释说,一些人认为,在爆炸前几小时才会看到恒星发生重大变化,但另一些人认为,爆炸前一年恒星就会开始变暗。“还没有真正的共识。”

南斯和吉南说,尽管从现在起到此后10万年的时间里,这颗恒星都有可能会爆炸,但这次的变暗并不一定就是它即将爆炸的迹象。

吉南说,尽管他承认,爆炸可能很快就会发生,而且这次的变暗可能是一个表明爆炸可能会相对较快发生的迹象,但“我认为现在不会爆炸”。“我希望它会爆炸,但我觉得,它仍会再次变亮。”

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