实验室培育的蛇器官可以产生真实毒液

2020年01月25日 07:47 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,尽管蛇毒通常对人体有着相当恶劣的影响,但它也被用于生产能够挽救生命的抗蛇毒血清以及其他各种药物。随着科学家们在实验室里培育出微型分泌毒液的腺体,这种毒液可能很快就能更加容易地获取到。

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目前,蛇毒是在特殊的养殖场里从蛇的毒牙里“挤出”来的--这些蛇被迫咬下收集容器。这个过程不仅对技术人员来说是困难和危险的,而且为了获得可用的毒液他们还需要多次这样的操作。

作为一项国际合作的一部分,荷兰乌得勒支大学三名博士生研究了另一种选择--培育能产生毒液的腺体的微型版本,这样一来,大量的毒液来源就能很容易获取到。

研究人员从一位饲养员那里获得的已受精珊瑚眼镜蛇(Cape coral snake)的卵开始。幼蛇在孵化前从卵中被取出,然后从它们的毒液腺中提取微小组织样本。随后,这些样本被放入凝胶中并添加生长因子。在很短的时间内,这些样本中的干细胞长成了小型的“类器官”毒液腺。事实上,它们长得非常快,以致于每一个类有机物都可以被分解开来,另外还可以在一周内被用来培育多个其他的类有机物。

据了解,这种小腺体非常活跃。更具体点来说,它们的结构跟实际的毒腺中含有毒液的囊泡相似。这些结构产生的肽具有生物活性,跟活蛇毒液成分非常相似。

事实上,跟天然毒液中的神经毒素一样,由类器官产生的神经毒素会阻碍肌肉细胞神经放电过程的发生。然而有趣的是,通过调整生长因子的成分,有可能会改变类器官毒液的特征。这表明,这种毒液因此可以被定制从而优化其在抗蛇毒血清或其他药物开发中的用途。

“每年有超10万人死于蛇咬伤,大部分在发展中国家。然而,制造抗蛇毒血清的方法自19世纪以来就没有改变过。很明显,对新疗法的巨大医疗需求尚未得到满足。”这项研究论文的首席作者Hans Clevers说道。

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