遥远的柯伊伯带天体揭示了行星形成的深层秘密

2020年02月14日 10:21 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒New Atlas报道,美国宇航局(NASA)的“新视野”号探测器将更多地聚焦在该航天器曾经探索过的最遥远的太空天体上。这个古老的柯伊伯带天体被称为Arrokoth,位于冥王星的远处,周围是形成柯伊伯带的一圈冰冷天体。如今,科学家已经掌握了这个遥远世界的最新观测结果,这极大地增进了他们对行星体形成方式的了解。

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去年1月,新视野号飞越了Arrokoth,距其地表 3500公里(2,200英里),并收集了有关其组成的详细图像和数据。这幅画描绘了一个光滑、平坦的世界,它由两个处于原始状态的相连的叶瓣状结构组成,这对于研究数十亿年前行星被称为“小行星”的构造块是如何结合的研究来说是一个很好的预兆。

科罗拉多州博尔德市西南研究所的新视野号首席研究员Alan Stern说道:“Arrokoth是航天器探索过的最遥远、最原始的天体,因此我们知道它会有一个独特的故事。它教会了我们小行星的形成方式,我们相信结果标志着在理解整体小行星和行星形成方面的重大进步。”

科学家一直在使用“新视野号”飞掠数据来形成关于Arrokoth形成方式的想法,本周在三篇新发表的论文中,他们提出了他们认为是相对完整的描述。研究小组认为,很久以前,它的两个叶瓣状结构曾经是分开的天体,开始缓慢地彼此绕行,然后在很长一段时间内逐渐融合在一起。

科学家怀疑这是由重力驱动的原始太阳星云中固体颗粒的坍塌驱动的。这种理论增加了额外的分量,因为Arrokoth的表面具有统一的颜色和平坦的成分,这表明它是由太阳星云中聚集在一起的“局部”物质缓慢而缓慢地形成的。这与关于行星形成的竞争理论(称为星际尘埃缓慢聚集)背道而驰,在该理论中,来自星云不同区域的各种遥远粒子被高速粉碎在一起。

“就像化石告诉我们地球上物种的进化一样,小行星告诉我们行星如何在太空中形成,”研究共同作者、圣路易斯华盛顿大学的 William McKinnon说道。“ Arrokoth看起来不是那样,不是因为它是通过剧烈的碰撞而形成的,而是更多的是复杂的‘舞蹈’,在这种‘舞蹈’中,其组成物体在彼此聚集之前缓慢地绕着轨道运行。”

科学家们表示,最新的关于Arrokoth的论文所基于的数据是去年发布的论文的10倍,“但几乎排除了”关于如何形成天体以及由此延伸的其他行星体的形成理论。 同时,新视野号继续以近31300 mph(50400 km / h)的速度穿过柯伊伯带。在接下来的几个月中,该团队将使用地球上的望远镜开始搜索“新视野号”能够在燃料允许的情况下进行近距离掠过的其他柯伊伯带天体。

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