埃博拉基因或能帮助猎杀胶质母细胞瘤手术中溜走的癌细胞

2020年02月14日 14:50 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,胶质母细胞瘤是一种极具侵袭性的脑肿瘤,其治疗难度是出了名得高,该种癌细胞常常从主要肿块滑入大脑从而引发肿瘤的高复发率。为了寻找更有效的治疗方法,科学家们正在研究如何利用某些病毒破坏细胞的能力来更好地消除这种威胁。

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日前,来自耶鲁大学的一个团队带来了在该领域的一项令人兴奋的突破,即埃博拉病毒的成分将带来一种有希望的新疗法,该疗法已经在实验鼠中被证明能杀死胶质母细胞瘤。

据了解,胶质母细胞瘤患者的标准治疗方法是先通过手术摘除肿瘤,然后进行化疗和放疗从而杀掉所有残留的癌细胞。问题是,这些溜走的细胞经常会逃到脑组织中躲在那里并又很快地产生新的肿瘤且还是致命的。

最新的这种治疗方法似乎听起来有悖常理,但通常能够对人体造成危险感染的病毒有可能帮助找到那些残留细胞的微小痕迹。半个多世纪以来,科学家们一直在努力设计具有靶向性并能杀死癌细胞的病毒。2017年的一项研究显示,寨卡病毒可以被用来攻击胶质母细胞瘤。

这种方法的背后逻辑是通过癌细胞对外来威胁的反应来展开,当病原体或其他入侵者对人体发起攻击时,正常的健康细胞会触发免疫反应进行防御,而大多数癌细胞无法做到这一点。因此,用病毒攻击癌细胞可以利用这一弱点,而使健康细胞基本上不受伤害。

埃博拉病毒则是一个特别有前景的候选病毒。在神经外科教授Anthony N. Van den Pol的带领下,耶鲁大学的研究小组一直在研究这种病毒的构成,希望能更好地利用它当中的一些强大工具。在此过程中,他们发现了一个具有两种可取属性的单一基因,它既能帮助病毒逃避人体的免疫反应(这样它就能有效地完成它的工作),又能在病毒的致命性中发挥作用()这样它就能攻击癌细胞)。

科学家们将这种基因转化成一种嵌合病毒--该病毒由多种病毒的基因组合构成。这种嵌合病毒被注射到患有胶质母细胞瘤的老鼠的大脑中,研究小组发现从埃博拉病毒中提取的基因使其能够选择性地瞄准并摧毁脑肿瘤。

Van den Pol表示,随着进一步的研究,这种病毒有望在未来某天可以跟手术结合从而降低癌症的复发率。“颇具讽刺意味的是,世界上最致命的病毒之一可能对治疗最致命的脑癌之一有用。”

相关研究报告已发表在《Journal of Virology》上。

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