科学家发现五彩斑斓的深海蠕虫新物种 在水下“跳舞”并互相厮杀

2020年05月15日 14:46 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

来自美国加州大学圣迭戈分校和法国巴黎索邦大学的研究人员在周二发表在《ZooKeys》杂志上的一篇论文中描述了四种新发现的五彩斑斓的深海鳞片蠕虫。这些蠕虫被命名为Peinaleopolynoe goffrediae;P. mineoi;P. orphanae和P. elvisi(以猫王的名字命名)。

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新品种蠕虫身上的鳞片闪耀着五彩缤纷的紫色、粉红色和蓝色。这些闪亮的颜色主要出现在虫子鳞片的上层。研究人员发现,在较厚的鳞片层上的虹彩更亮。虫子身上还长有刚毛,能发出闪闪发光的光纤光效。

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“我们给它们起的绰号是猫王虫,因为它们看起来就像猫王连体裤上的亮片,”海洋生物学家和研究人员Greg Rouse周二告诉Inside Science。Rouse在加州大学圣地亚哥分校的斯克里普斯海洋研究所工作。

但这些亮片状的鳞片并不是为了炫耀蠕虫的美丽。这些蠕虫离阳光太远,无法被其他海洋生物看到。这些Peinaleopolynoe蠕虫是在加州蒙特利峡谷数千米的水下发现的。这种蠕虫P.orphanae实际上是在墨西哥加州湾的Pescadero盆地的一个水下火山热液喷口附近发现的。

研究人员认为,这些蠕虫身上的五颜六色的硬鳞片是用来在相互战斗时保护自己的“盔甲”。在某些情况下,就像P. orphanae蠕虫一样,它们身上较厚的、鲜艳的鳞片上有来自其他蠕虫在攻击时咬住它们的伤口。

在Rouse去年发布的一段视频中,可以看到两只蠕虫在互相攻击行为,其中一只蠕虫试图往另一只蠕虫身上咬上一口。在被攻击的前后,观察到这只蠕虫在做一种非常奇怪的来回舞蹈动作。

“这是两只新物种蠕虫在深海海底互动,”Rouse在视频描述中写道。"为什么会有这种侵略性,以及它意味着什么都不知道,但能看到这样的场面实在是太神奇了。我把视频的播放速度提高了4倍。"这种不寻常的蠕虫经常被发现吃比自己大得多的生物的尸体。“Peinaleopolynoe的意思是‘饥饿的有鳞蠕虫’,因为这些生物经常被发现生活在像鲸落这样的死尸上,”Rouse补充道。

鲸落是指指鲸死去后沉入海底的现象。这些鲸鱼的尸体被证明是从海绵到章鱼,以及在这种情况下的Peinaleopolynoe蠕虫等各种动物的重要食物来源。

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虽然关于这些深海的Peinaleopolynoe蠕虫还有很多发现,但北卡罗来纳州阿什维尔大学教授Rebecca R. Helm在推特上讲述了这一惊人的发现,以及为什么我们应该欣赏这些闪闪发光的战斗蠕虫。

“关于这些生物,我们还有很多东西不知道,”Helm在周三的推特上写道。"但如果说闪闪虫教会了我们什么,那就是即使是在最恶劣的地方也有奇迹和美丽。虽然现在是困难时期,但永远不要忘记这个陌生的蓝色星球上的生命的敬畏和威严。"

在网上,惊叹于新的Peinaleopolynoe蠕虫的美丽的并不只有Helm一个人。“我们向你致敬,闪闪发光的鸣叫战虫。你是我们看到的最美好的事物,”一位网友在推特上写道。

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