预防艾滋病毒的策略可能有助于为对抗COVID-19病毒提供启示

2020年05月16日 10:06 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒The Verge报道,虽然很多人把希望寄托在COVID-19疫苗上,但还有另一种选择:预防性治疗。在本周的参议院听证会上,美国顶级疾控专家安东尼·福奇指出,疫苗可能是几个月或几年后的事--并不是保护人们免受威胁生命的病毒的唯一方法。美国国家过敏和传染病研究所所长福奇表示,这些治疗方法可以保护人们免受感染几个星期或几个月。虽然大多数正在进行的研究都集中在为已经患病的人寻找治疗方法,但一些研究人员正在寻找是否可以阻止高危人群从一开始就生病。

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这是一个行之有效的策略:几十年来,预防药物已经被用于帮助人们保护自己免受疟疾的侵害。最近,它们是抗击艾滋病的一个突破。目前还没有有效的预防艾滋病的疫苗,但人们可以每天服用一种药物,通过性行为感染艾滋病的风险可以降低99%。这种药物是一种暴露前预防药物,或称PrEP--一种用于预防尚未接触过的人感染疾病的药物。

“我们有一个非常强大的工具,对我个人来说,可以保护我免受艾滋病病毒的侵害,”PrEP4All协作组织的联合创始人之一、纽约COVID-19工作组的组织者James Krellenstein说。

Krellenstein本周发表了一份报告,概述了正在进行的临床试验,以寻找可以预防COVID-19的药物。当病毒在体内复制和传播时,病毒会使人生病,而大多数抗病毒药物都是为了阻止病毒的复制过程。明尼苏达大学的传染病博士后研究员Caleb Skipper告诉 The Verge,早期当只有少量的病毒颗粒在体内时就接受药物,是要比等待直到病毒无处不在时更有效。

目前明尼苏达大学研究人员正在进行一项临床试验,看看羟氯喹是否可以阻止新冠病毒在试管中复制的冠状病毒。这种药物一直以来备受争议,还没能有效治疗已经生病住院的患者。

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Krellenstein发现,现在大多数的临床试验都在测试羟氯喹等预防药物。他认为,对预防药物的研究需要把网撒得更广,也要看看其他候选药物。"疫苗是一门艺术,就像一门科学,有很多命中率和失误。如果我们能找到一种能真正抑制COVID-19获得的分子化合物,那将是非常可观的。"他说。

一些研究人员正在将目光投向羟氯喹之外。在约翰斯·霍普金斯大学,研究人员正在测试恢复期血浆疗法,即富含抗体的COVID-19幸存者的血液,看是否能起到保护作用。一项试验测试它对接触过新型冠状病毒的人有多大的保护作用,下周将开始招募参与者。

“你可以想象一个肉类包装厂里的每一个人都能得到这个。你可以想象在白宫里的每个人都能得到这个,以及一些高危人群,”参与这项研究的约翰斯·霍普金斯大学疟疾研究所分子微生物学和免疫学教授 David Sullivan说。“对于那些关键的人来说,这是一种可以立即获得免疫力的方法。”

该试验将测试血浆是否能提供保护,如果能,它可能会持续多久。“血浆是单剂量的--注射一次就能获得一个月或六周的保护,”Sullivan说。“我们认为,这是让我们回到一个正常运转的社会的基本步骤之一。但我们必须证明它是有效的。”

他表示,如果血浆有助于预防COVID-19,这可能是一个迹象,而抗体治疗可能也是有用的保护。制药公司正试图找出最有效阻断新型冠状病毒的抗体。然后,他们将能够生产出比血浆更有针对性的病毒阻断物质鸡尾酒,而血浆是病人身体产生的所有抗体的一般混合物。“恢复期血浆是向其他产品迈出的第一步,”Sullivan说。

血浆和抗体通常都需要静脉输液,因此向有感染COVID-19风险的人提供它们是具有挑战性的--尽管它可能只需要给予一次就能提供一定程度的保护。羟氯喹是一种药片,所以人们服用起来比较简单,但可能需要每天服用。Sullivan认为,这些限制并不是不能克服的。他说,确定可以保护人们免受新型冠状病毒感染的药物是控制大流行的关键一步。

“治疗患者需要大家的齐心协力。这是必须要做的,”Sullivan说。但是,帮助人们的最好方法是让他们在第一时间不生病。这也可以帮助他们更安全地走出家门。“如果我有一种治疗方法可以缩短住院时间,如果这意味着我可能要去医院,我还是会担心出门在外的问题,”他说。

Sullivan认为,治疗很重要,但它们有助于扑灭已经燃起的火苗。“预防疗法就像把水泼在一盒火柴上,”他说。“湿的火柴是不会在第一时间被点燃的。”

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