参宿四超巨星黯淡之谜可能揭开

2020年06月30日 01:27 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

猎户座中一颗神秘的暗淡恒星参宿四,通常在夜空中肉眼可见,它的持续变暗可能已经得到了解释,科学家们挖掘了新的天文数据,以弄清近500光年外发生了什么。参宿四通常是夜空中第十亮的恒星,是一颗比我们太阳大得多的红色超巨星。

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事实上,如果能把太阳换成参宿四,它将涵盖水星、金星、地球、火星的轨道,甚至有可能延伸到木星。虽然它不是已知最大的红超巨星,但它的独特之处在于它的巨大质量,估计是太阳的10-20倍。从2019年10月开始,人眼看到参宿四明显变暗,到今年2月,它已经变暗了3倍左右。

理论上,参宿四可能即将发生爆炸成为超新星,大大早于天文学家预测的10万年倒计时,参宿四本身产生将大量环星尘埃云,有人认为,这种尘埃将由恒星有规律的脉动产生,气体云逃离其引力,冷却成固体形式的重元素。

根据马克斯-普朗克天文学研究所的一个团队的新研究,然而,实际情况并非如此。阿塔卡马探路者实验(APEX)和詹姆斯-克拉克-麦克斯韦望远镜(JCMT)获得了冷却星际尘埃发光的波长。新的理论是,巨大的冷斑最终覆盖了参宿四表面50%到70%的面积,让平均表面温度下降了大约200摄氏度(392华氏度),而且这更有可能是一种不对称的温度分布,冷斑与暖斑并存。文学学家获得的恒星高分辨率图像似乎可以证明这一点。

尽管人们知道巨星在其寿命的不同阶段会出现斑点,但人们对它们以及它们与恒星本身的年龄有何关系却知之甚少。目前,还没有足够的数据来进行任何长期预测。团队负责人表示,未来几年的观测将告诉我们,参宿四亮度的急剧下降是否与斑点周期有关。

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