待在室内会如何影响你的免疫系统?

2020年07月01日 10:50 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间7月1日消息,据国外媒体报道,过去两个月来,全世界相当多的人不得不待在室内,只有采买生活必需品时才出门。虽然这减少了我们暴露在新冠病毒中的可能性,但或许会对我们的免疫系统造成不易察觉的影响,使我们更容易遭受其它感染。

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人类是在一颗遵循24小时昼夜周期的行星上进化至今的,我们的身体已经习惯了与阳光为伍。皮肤在中波紫外线照射下产生维生素D就是一个明显的例子。每日生成的维生素D有助于强化骨骼和牙齿,还会影响免疫细胞。

维生素D可以让肺部的巨噬细胞(抗击呼吸道感染的第一道阵线)分泌出一种抗菌肽,能够直接杀死细菌和病毒。维生素D还可以调节其它免疫细胞的活动,如负责调控长期免疫反应的B细胞和T细胞。体内缺乏维生素D的人更容易患流感等病毒性呼吸道感染。

研究人员如今在研究维生素D补充剂是否能减轻新冠肺炎相关的部分严重并发症。本月初,都柏林三一学院的老年病学家罗丝·肯尼和同事们发表的数据显示,欧洲新冠疫情死亡率最高的人口体内的维生素D水平也是最低的,包括西班牙和意大利。这听上去似乎与直觉相悖,因为这两个国家总是阳光灿烂。但研究人员认为,生活方式的改变导致人们在室内待的时间增加了,再加上这些国家的人惯用防晒霜,这些也许都是造成体内维生素D含量低的原因。

尽管也许还有其它因素能解释这些国家的高死亡率,但肯尼指出:“有强有力的证据显示,维生素D与新冠肺炎相关的免疫路径、特别是与严重反应相关的免疫路径之间存在关联。”首先,维生素D似乎能减少一种名叫白细胞介素-6的致炎物质水平,该物质与新冠肺炎中出现的严重呼吸困难症状相关。维生素D还会改变肺部细胞上新冠病毒用来进入细胞、造成感染的ACE2受体的利用率,使得病毒难以在人体内建起“根据地”。

虽然要想证实维生素D的这种保护作用,还需开展随机性的控制试验,但肯尼指出,所有成人在目前疫情期间都应当考虑服用维生素D补充剂。但随着许多国家开始解禁,也有专家呼吁人们通过增加户外活动的时间来提高体内的维生素D水平,毕竟户外活动还可以给我们带来其它好处。

成百上千万人无法像往常那样,在走路去上班或上学的路上进行运动和维生素D合成。

虽然并无科学证据证明,经常运动可以降低感染新冠肺炎的概率,但多项研究显示,运动可以提升我们对其它病毒感染的免疫力,如流感和普通感冒等等,还可以增强人体对疫苗的免疫反应。

对此的一种解释是,运动有助于舒缓压力。“我们知道,人们会将运动作为一种减压方式,并且长期压力显然对免疫系统不利。”英国约翰摩尔斯大学研究运动对免疫系统影响的尼尔·沃尔什指出,“所以如果你能通过运动降低压力水平,便会对健康产生积极影响。”

而如果你有条件在公园、森林或其它绿地运动,那就更棒了。多项研究发现,置身大自然中(哪怕只是市内公园)可以降低心率和血压,还能调节“压力荷尔蒙”皮质醇的分泌。如果长期居住在大自然附近、并且常到自然环境中活动,更与心血管疾病、2型糖尿病和早亡风险的降低有所关联。

除此之外,人们还提出了各种各样的理论来解释这些发现。一种理论认为,户外活动可以增加我们与他人的接触,从而帮助我们应对压力和孤独感。此外还有“注意力恢复理论”,认为大自然和运动会在无意间吸引我们的注意力,为我们过度紧张的大脑提供一个休息和复原的机会。

不过,树木也许会对我们的免疫系统造成更直接的影响。有几项研究显示,在森林中待上几天,可以提高血液中自然杀伤细胞的数量和活力,而这些细胞可以帮助身体检测和杀死病毒与癌细胞。日本科学家提出,吸入植物释放的杀菌素可能也是有利因素之一。研究显示,在体外培养人类自然杀伤细胞时,这些杀菌素可以影响细胞活动。不过要想证实吸入杀菌素也能起到类似效果,还需开展进一步研究。

“我认为这几种机制在实际中是协同作用的,”爱丁堡大学OPENSpace 研究中心主任凯瑟琳·沃德·汤普森指出,“植物杀菌素也许是很重要,但你也许要在自然环境中完全沉浸一段时间,才能感受到它的益处。而精神放松、压力减轻等心理效果也许更容易获得一些。”

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户外活动还可以改善我们的睡眠质量。封城期间闭门不出,可能会影响我们的昼夜节律。这种节律由身体内部产生,周期约为24小时,与包括睡眠在内的多种生物过程有关。当我们身处室外时,阳光会击中眼底的一系列光敏细胞,这些细胞又会与大脑中一块名叫视交叉上核的组织进行交流,从而使我们的昼夜节律与一天中的时间保持同步。

许多人由于疫情被困家中,想出了五花八门的健身方法。但户外活动还可以带来其它益处。

“室内光线往往太暗,无法实现这种过程。所以如果某人整周都闭门不出,昼夜节律就可能被扰乱,导致睡眠障碍。”纽约光照研究中心的玛丽安娜·费格罗指出。她的研究显示,早上接受更多明亮光照的办公室白领(如走路上班)在夜间更容易入睡。

“昼夜节律扰乱与睡眠不足与免疫系统反应减弱有关。”费格罗指出,“所以,虽然光照也许不会对免疫功能造成直接影响,但会通过对昼夜节律和睡眠的调节作用、间接影响免疫功能。”早晨接受明亮阳光照射还会对情绪起到积极影响,或有助于避免抑郁症。

至于要在室外待多久才能感受到这些好处,那就很难说了。虽然早晨的光照对调节昼夜节律尤为重要,但维生素D的合成效率在中午才是最高的,因为阳光中的中波紫外线会在中午时达到峰值。

所以,只要条件允许,大家都应当在保持社交距离和做好防晒措施的前提下,尽量至少一天出去一次。阳光和大自然是最好的治疗师,况且分文不取。(叶子)

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