苹果、三星抢着买ARM?这真是个糟糕的消息

2020年07月19日 07:28 次阅读 稿源:芯智讯 条评论

日前,业内传闻日本软银集团正同时有考虑出售旗下全资子公司ARM,或让ARM通过IPO上市以实现资本化。据《韩国时报》报导称,软银对于ARM的最新估值为410亿美元,同时韩国媒体也爆料称,三星也正在考虑买下ARM。早在2016年,软银就斥资320亿美元左右收购了ARM。软银希望通过收购ARM使其成为未来物联网市场的领导者。

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然而,就在不久前,ARM宣布将剥离旗下联网服务业务(IoT Service Group,简称ISG,包括IoT平台和Treasure Data)的计划,将更加专注于以Cortex为代表的芯片底层架构设计的计划。

而这似乎也预示着软银对于ARM态度的转变。与此同时,持续的多项投资失败和亏损所带来的巨大的财务压力,也或将是推动软银谋求出售或推动ARM上市的一大因素。

在2016年软银成立了愿景基金,2018年投资了Uber成为了其大股东,但之后Uber上市受阻,且亏损严重。此外,在2017年软银累计投资百亿美元的WeWork也陷入了巨大困境,估值缩水八成。除此之外,软银踩雷的投资项目还有OYO、Wirecard等。另外,软银投资的一些人工智能企业,估值高企,耗资巨大,但是营收和利润却难以与之匹配,且迟迟无法成功资本化。这些败绩使得软银的投资神话走向破灭,且亏损严重。

在此背景之下,软银开始变卖涉及不同领域的一些稳定资产以求筹集资金等收缩举动,例如旗下日本电信业务已经分拆上市,公司变卖了三分之一的股权。今年3月,软银表示将出售阿里巴巴等优质股份以获得资金,今年6 月,孙正义又宣布退出了阿里巴巴的董事会。

现在传出软银将卖掉ARM以实现资金回笼的传闻也并不奇怪。

而对于谁将是潜在买家的问题,业内传闻苹果可能是潜在的购买者。毕竟,苹果曾经是ARM的早期投资者之一,同时也ARM CPU生态的领军企业。而且在软银收购ARM之前,业内就一直有传闻苹果可能会收购ARM。

资料显示,早在1990年11月,苹果就投资了300万美元,与当时ARM的母公司——Acorn\VLSI Technology 等公司合资成立了ARM,并取得30%左右的股权(随后陆续出掉了)。其目的是希望采用ARM设计的低耗能32位微处理器,以生产全球第一台手持式个人电脑“牛顿”(Newton)。不过这款产品并未获得成功,此后,苹果的电脑转向了IBM的PowerPC架构,直到2005年又转向了英特尔的X86架构。

不过,自2006年开始,苹果开始向ARM获得技术授权,用于开发iPhoneiPad的A系处理器。从首款采用用自研芯片的iPhone 4开始,截止目前苹果面向iPhone的自研芯片已经演进到了第十代,针对iPad的自研芯片也演进到了第七代。数据显示,近十年间,苹果已经出货了20亿颗自研的系统级芯片(SoC),还设计并交付了数十亿其他芯片。

而在今年WWDC2020上,苹果还宣布将在两年内,将旗下的Mac产品线的处理器全部由Intel处理器过渡到的基于ARM的定制的Apple Silicon芯片。

显然,如果此时软银出售ARM公司,并且ARM公司如果被一些潜在的竞争对手买下,那么很可能会影响到苹果未来的规划。而为了确保更好的让ARM技术为己所用,苹果确实有可能会从软银手中接盘ARM。

而除了苹果之外,三星也可能是潜在的竞购者。据韩国时报报道,对三星电子而言,日本软银日前开始出售旗下的ARM是可能不会再次降临的千载难逢机会。产业分析师认为,三星必须加入购并竞赛,这是该公司2030年前成为非记忆体芯片事业龙头业者最快方法。

报道还称,三星副会长李在镕可能会把他和软银执行长孙正义的关系当成促成三星成为潜在买家的杠杆点。李在镕和孙正义关系密切,2019年孙正义曾与李在镕在南韩首尔会面,讨论未来成长引擎及南韩和国外共同商机。

不过,需要指出的是,ARM是目前全球最大的IP技术授权厂商,同时也是目前移动市场的应用最广泛的芯片价格。围绕ARM架构的有着非常的多的移动芯片设计厂商,比如苹果、三星、高通、华为海思、联发科、紫光展锐等等。此外,ARM的Cortex-M系列内核IP也有非常多的芯片设计厂商采用,在物联网市场有极为广泛的应用。

也正因为如此,如果ARM被这些玩家当中的某一家,比如苹果或者三星所控制的话,那么ARM独立性或将受到影响,并且势必会引起其他基于ARM架构的芯片设计厂商的担忧,因为他们本身可能就与苹果或者三星存在竞争关系。

而一旦苹果或者三星控制了ARM,那么其他的基于ARM架构的芯片设计厂商的芯片规划、出货量等敏感数据可能将会暴露在他们的面前。这显然也不利于ARM生态的发展。更何况现在ARM正面临着RISC-V的积极挑战。

特别是,对于像苹果这样的强势的厂商来说,如果其成功收购了ARM,那么是否有可能将ARM逐渐转变为一家主要为苹果所用的封闭架构?这对于其他基于ARM架构的芯片设计厂商以及智能手机厂商来说,这将是毁灭性的打击。

当然,苹果如果真这么做,可能会面临极为严重的反垄断的问题。即便苹果不会真的这么做,但是其完全有能力通过其他形式来悄悄的抑制竞争对手。竞争对手可以去告他垄断,抑制竞争,但是等到官司打完,竞争对手的可能已经被削弱甚至倒下了。

不管怎样,最为理想的方式,可能还是由软银一类的非半导体行业的投资公司来控制ARM,这似乎才是维持ARM生态健康发展的更好方式。

PS. 国内也有不少网友说,中国厂商应该考虑收购ARM,但是就目前这国际形势,美国对中国的持续打压就多不说了,ARM总部所在的英国前两天才宣布禁了华为5G,日本国内包括软银等厂商也在积极的替换被美国新采购禁令封杀的五家中国厂商的设备。中国厂商想收购ARM成功概率微乎其微,即使人家愿意卖,美英等国的相关监管机构可能也不会批。

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