干旱缺水让蚊子更“爱”人类

2020年07月28日 18:13 次阅读 稿源:科学网 条评论

一项发表在《当代生物学》的对非洲蚊子的研究发现,如果蚊子生活在干旱季节强烈的地方,它们就会进化得可以叮咬人类。这些昆虫需要水来繁殖,可能因为人类体内储存了大量的水因此而黏在人身上。

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许多蚊子会叮咬各种各样的动物,但有些蚊子专门叮咬人类,直到现在也没有人知道这背后的原因。比如,埃及伊蚊通常专叮人类,并带来寨卡、登革热和黄热病等疾病。但一些非洲蚊子种群的食物范围要更广泛。

“没有人真正研究过非洲蚊子种群的行为变化,并对其进行系统的描述。” 美国普林斯顿大学的Noah Rose说,为此,他和同事们从撒哈拉以南非洲的27个地点捕获了埃及伊蚊的卵,并在实验室中进行了饲养。

然后,他们把蚊子放在一个可以闻到人或动物(豚鼠或鹌鹑)气味的房间里,看看它们会朝哪个方向移动并试图叮咬。研究人员发现了它们大量的偏好。

研究人员随后建立了一个模型,以确定哪些因素会影响蚊子的偏好。那些生活在干旱季节长而强烈的地区的蚊子更喜欢叮咬人类。城市化也带了一些影响,使得城市里的蚊子更喜欢叮咬人类。

Rose说,一个漫长的旱季对埃及伊蚊来说是个问题,因为这些蚊子依靠积水来养育幼仔。但是人类不管是用桶储存雨水还是灌溉农田,经常会制造积水。生活在数千年前的蚊子可能正是因为被吸引到这些地方,因此进化成会叮咬人类的。

但对于疟蚊(它们会传播疟疾)来说,情况可能完全不同。Rose表示,这些蚊子与埃及伊蚊有远亲关系,但有着不同的生命周期。“成虫会进入一种叫做夏眠的状态,它们以这个状态度过整个旱季。”

上述研究建立的模型表明,从现在到2050年,更多的埃及伊蚊种群将偏爱人类。非洲的城市化进程将对蚊子的进化产生重大影响。

令人惊讶的是,气候变化在未来三十年内可能不会对蚊子进化造成很大的影响,因为据预测,它不会彻底改变非洲的旱季。

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