印度运营商自研5G,能走多远?

2020年08月09日 15:51 次阅读 稿源:参考消息网 条评论

4年前,印度首富穆凯什·安巴尼通过其信实工业旗下的吉奥平台公司(Jio Platforms Ltd.,简称Jio),颠覆了印度的通信市场格局,如今,这个故事有了续集。在近日召开的信实工业公司股东大会上,董事长穆凯什·安巴尼表示,信实工业旗下的吉奥平台设计和研发了一套完整的5G系统,一旦频谱可用就可以开展测试。

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这一次,吉奥平台想摆脱的是对传统电信设备商巨头的技术依赖,希望借助5G让自己在半年之内变身为一个5G设备的供应商,并向全球其他运营商进行技术出口。

作为印度最大的无线运营商,吉奥平台的5G故事会有一个怎样的结局?

▲穆凯什·安巴尼称Jio Platforms已经研发出“完整的5G解决方案”。(Jio官方直播截图)

▲穆凯什·安巴尼称Jio Platforms已经研发出“完整的5G解决方案”。(Jio官方直播截图)

吉奥平台的5G野心

信实工业公司以前也玩过这种游戏。2016年9月,吉奥平台宣布斥资320亿美元建设的4G网络已经部署完毕,4个月内用户上网和通话全部免费。凭借这近乎疯狂的策略,仅用了170天,吉奥平台就发展了1亿客户。

在进行4G网络建设的同时,吉奥平台以自建或者收购的方式,经营着十几个移动互联网业务。通过自建网络和免费政策获取的4G客户,成为吉奥平台移动互联网业务快速发展的重要推动力。

一系列策略组合大获成功,吉奥平台成立3年即成为印度最大的无线运营商。然而这一次,吉奥平台又盯上了电信设备商的蛋糕。

在以往的产业升级中,电信设备商主导技术标准的制定,进行设备的研发和生产;电信运营商采购电信设备商的产品,通过网络的建设和集成,向社会提供通信能力。电信设备商和电信运营商分工协作,共享技术升级带来的产业红利。

但随着云计算技术的发展与普及,通信技术(CT)与信息技术(IT)相互渗透与融合,通信网络信息化成为趋势。

在5G的技术标准中,无线部分引入云计算和开源技术的话题不断被提及;核心网更直接,已基于云计算的理念进行了全面变革;而边缘计算等更是IT厂商们擅长的领域。这些技术调整让通信设备的研发门槛大幅降低,传统电信设备商在技术领域筑起的“城墙”不再牢不可破。

5G开放性的技术体系、分布式的架构设计,以及系统模块之间高度的标准化,都提高了5G相关设备之间的可替换性。虽然电信设备商可以“端到端”提供5G的所有设备,但基于通信技术标准,不能拒绝与其他的产品和设备进行对接,所以无论是电信运营商还是IT企业,都可以照着国际通信技术标准,自己做一些设备接入5G网络里。

此外,5G是面向企业客户的,传统的技术驱动模式和产品化思维只能解决共性问题,很难支持复杂性高、专业化强、个性化强的企业解决方案。发展5G,需要自后向前的技术驱动,更需要从前向后的需求驱动。电信运营商比电信设备商离客户更近些,不仅能捕捉最终客户的个性化需求,更能相对快速地根据客户的使用情况和反馈调整解决方案。

围绕5G,会有更多的角色参与其中,企业客户所需要的解决方案需要多要素组合来解决。电信网络在安全、可靠、稳定性等方面有较高的要求,在一定程度上导致传统的电信设备商更倾向于稳健、保守的发展策略;而新进入者的创新意识强,没有包袱,姿态更灵活,对客户需求和机会点的响应更积极、更高效,更适合在试错中不断前行。

所以说,5G孕育着前所未有的大变局,产业发展和技术演进带来的新机会,加大了产业重新洗牌的可能性。正是看到了这种可能性,短短几个月内,信实工业的计划就得到了包括谷歌、英特尔、高通、脸书在内的众多巨头的投资。如果能在资金支持的基础上,再获得这些互联网和高科技企业技术方面的支持,那么吉奥平台这支打着IT旗号却活跃在通信领域的新军,做出一部分满足印度自身需求的5G产品,并非难事。

5G难在输出

然而,电信运营商自研的5G技术,未必能成为产品,更难输出到其他国家。

一款飞行器能成功起飞固然可喜可贺,但要达到可用的标准,就需要具备安全降落的能力。再要投入商用,就更不能只凭一次成功的起降,而是必须经受住成百上千次的考验,在发生各种情况时都能确保万无一失。

通信设备的产品化也类似,不仅要具备基本的通信功能、符合技术标准,还要满足稳定性、兼容性、安全性等多种要求。换句话说,制造出能满足5G技术要求的产品不难,但要成为通信领域的技术输出者,为其他运营商提供5G产品,没那么容易。

比如稳定性的要求。电信设备要求具备7×24小时不间断运行的能力,组网设计时还要考虑各种出现极端情况的应急预案,因此产品中大量的设计和代码开发都是为了达成设备稳定性、健壮性等指标。这些都需要长时间的经验和案例积累,传统的电信设备商在这方面优势明显。

再如兼容性的问题。虽说技术标准是全球统一的,但各国对电信运营商的管理模式不同、频率分配方案不同,即便同一个国家的运营商,也可能会在技术标准方面有不一样的要求。通过同一个平台满足不同的要求,这是通信技术提供商必须具备的能力。前段时间诺基亚公司在中国移动的5G招标中出局,就是因为其产品未能满足中国移动的技术要求。

除技术因素外,电信设备商进行国际化拓展,还必须建设全球化的营销和服务体系,这与电信运营商不一样——电信运营商的国际化主要通过财务运作来实现,业务运营仍以属地为主,国际漫游这样的跨国业务联动占比非常低。

也就是说,吉奥平台现在是从零开始设计和开发完整的5G解决方案,即便这些技术和方案在印度得到验证,它作为供应商向全球其他电信运营商提供5G技术的目标,也是非常难实现的。

国内运营商入局?

吉奥平台并不是第一个在5G领域挑战电信设备商的电信运营商。此前,日本的电信运营商乐天移动也表示,要将自主研发与深度合作相结合,打造一张从核心网到无线接入、端到端的云原生(一般指云计算时代新的技术架构和新的工程方式等)移动通信网络。而它面临的问题也类似,即便在日本成功了,也很难输出到其他国家。

这里自然引出一个话题:吉奥平台和乐天移动的套路是否适合中国的运营商呢?我们看到,中国的三大电信运营商都在积极推进5G自主研发,是不是也要加入到颠覆电信设备商的阵营呢?可能性并不大。

其一,在全球5G第一阵营的电信设备商中有华为和中兴两家中国公司,供给能力强,且往往会优先满足国内电信运营商的需求,因此国内5G供给与需求的矛盾并没有那么尖锐。

其二,中国的电信运营商发展5G时,都非常理性地强调生态建设,而且中国的IT产业链相对完整,来自客户侧的需求驱动由众多从业人员和企业分担,可以通过产业合作完成的事情,电信运营商没有必要在不擅长的领域投入研发资源,因为创新的空间并不大。

总之,中国的5G市场格局是由电信设备商、电信运营商、合作伙伴共同构成的完整产业生态,其中电信运营商的主要职责是完成网络建设,做好资源对接,至于产品研发和面向客户应用的研发,由更适合的中国企业去推进,远比一窝蜂地无序竞争好。

来源 | 环球(ID:GlobeMagazine)

作者 | 宁宇(电信行业专家,曾任华为软件首席战略规划专家)

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