美国基建再受质疑:台风过境一周 超4万户人家仍断电

2020年08月12日 07:30 次阅读 稿源:新浪财经 条评论

台风Isaias袭击美国东北部已经过去一周,受袭地区却还有数万户家庭生活在黑暗之中,尚未恢复供电。美国饱受诟病的基础设施建设再次遭受了群众的广泛质疑和不满。一级飓风Isaias于8月4日登陆美国东北部,一度有超过200万户家庭因此断电。

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然而时至今天8月11日上午,据《纽约时报》报道,共计至少还有4.3万户家庭尚未恢复供电,主要分布在纽约州和康涅狄格州。临近的新泽西州此前也出现了大范围断电,直至8月10日才基本恢复。

两家美国领先的电力公司Con Edison和Eversource都遭遇了无准备之战。

全美第二大电力公司Con Edison共有25.7万户家庭断电。原本公司每年在基础设施上的投入已经在30亿美元左右,依然不够维持老久的电力系统。2019年Con Edison就发布报告预计,至2050年可能需要花费1.8到52亿美元来应对各类自然灾害可能对现有系统造成的威胁。

Eversource则有超过40万户家庭断电。公司发言人表示,他们需要移除3500棵树,重新设置或者更换长达137英里的电线,基本上等同于从头建设一个新的电力输送系统,是一个浩大的工程。Eversource称他们此前低估了本次台风可能造成的伤害,导致了如此严重的大规模断电,但当地州政府表示对这一说法并不买账。

Eversource动用2500员工修复电力系统

美国电力系统的老旧失修并不是个新鲜话题,尤其是在中低收入群体的聚集地区特别凸显。以纽约市的科尼岛为例,这个以游乐场和度假区闻名的小岛离曼哈顿只有半小时左右车程,却还没有从2012年桑迪飓风的伤害中恢复过来。甚至在非飓风季节,该地区都时常碰到短暂断电一、二小时的情形。

在新冠疫情蔓延的背景下,此刻长时间断电对于老年人和身体存在健康状况的人来说更加危险。在5月份纽约州的疫情高峰时,科尼岛就是当地人均死亡率最高的地区之一。医院和养老院的部分人群需要依赖通电的医疗设备帮助呼吸,断电将使这部分人群直接面临生命危险。

纽约市理事会成员特雷格(Mark Treyger)说,“新冠流行病已经给科尼岛这样的社区造成了格外沉重的打击,停电又使这一切雪上加霜。”

按照美国的分级方法,本次来袭的Isaias台风属于一级飓风,最高持续风暴在33-42米/秒。一般来说,这个等级的台风不会对建筑物造成实际伤害,只会对未固定的房车、灌木和树会造成伤害,

纽约州等当地的居民也反映,并不觉得这次的台风特别强烈,风雨只持续短短几个小时,没有预料到会造成如此严重的后果。

出现大范围停电的原因主要是树木压倒了电线杆或者电线杆倒了,原因显然是落后的电力基础设施无法承担哪怕是可预见的、常规范围内的自然灾害。

2019年美国土木工程师协会(ASCE)就曾指出,美国大多数输配电线路50年的预期寿命早就到期。基建问题也不仅存在于电力系统,ASCE曾测算,至2025年美国需要花费至少4.5万亿美元来改善全国的道路、桥梁、水坝、机场、学校等设施状况。

整修基建的需求如此迫切,为什么美国政府却迟迟不落实呢?

纽约和康涅狄格州的州长都在本周发出呼吁,敦促调查为何恢复供电花了如此长的时间。纽约州长库默此前已经多次发出过类似倡议,但都没有后续进展。又例如特朗普在4年竞选前就开始主张大规模基建,3月底以来更是把万亿基建计划时常拿出来炒作,却至今没有看到任何实质性的进展。

大型基建实际上可以创造就业、拉高普通居民收入,从而促进GDP增长。然而,政客们只是动动嘴皮子,却不愿意出钱出力,将民生问题落到实处。这主要是因为这项政策会伤害财团的利益。美国富人社区的基建设施通常都能得到当地税收的支持,获得良好的维护,穷人社区税收不足,才需要政府补贴。如果政府通过增税来为基建提供资金,富人阶级自然不愿意自掏腰包。如果是通过政府印钱或者发债来支持基建,流通中的货币量会增加,这会导致拥有巨额资产的富人财富缩水,因此也会遭到财团反对。因此,不到万不得已之时,财团们都不会允许美国政府选择基建这条路。

飓风季还远未结束。美国国家气象局上周预测,今年最多可能会有25次命名风暴,超过以往每年平均12个的水平,本次的Isaias台风只是第9个。即使这次经过维修恢复供电,系统仍然难以保证在下次台风来袭时保证正常运转。特雷格表示,我们显然还是没有做好应对台风的准备。

除了比往年更加频发的台风之外,当下的美国还面临着新冠疫情的常态化失控、大规模的失业潮和破产潮、国内种族动乱持续发酵、焦灼的大选局势等多重风险,接下来要面临的政治经济形势很可能将更加严峻。

文/新浪财经 魏天谌

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